Belize

drapeau Belize

Anglais et Espagnol

Belmopan

22 966 km²
269 000 habitants

Catholiques romains (62%), protestants (30%), autres religions (8%)

Dollar de Belize (BZD)

monarchie constitutionnelle, régime parlementaire, membre du Commonwealth

Je fleuris à l'ombre

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Guide Belize

Le Bélize fait partie des pays les plus atypiques de l’Amérique Centrale. Recouvert de forêt vierge ponctuée de marécages, son territoire est principalement occupé par une population noire descendant des esclaves et dont la langue principale est l’anglais. Les amateurs d’écotourisme, de ruines mayas et de plongées sous-marines trouveront avec le Bélize, la terre de leurs rêves.

A voir / A faire :

Si le nord du Belize est formé de basses terres et de marais, ceux-ci sont progressivement remplacés par les pins et les champs de canne à sucre avant de laisser place à la forêt tropicale dans toute sa splendeur. Celle-ci cache en son sein une grande communauté de singes hurleurs que l’on pourra observer dans la réserve Community Baboon Sanctuary ou en liberté à Bermudian Landing Village, à proximité de Belize city.

Au centre et à l’ouest du pays se trouve une région plus montagneuse où la faune et la flore sont protégées la Mountain Pine Ridge Forest Reserve. Grottes, piscines naturelles et cascades sont à découvrir comme les Five Sisters Falls ou les Hidden Valley Falls. Le Guanacaste National Park, à 4 km à l’est de la capitale, regorge de manguiers, orchidées, fougères géantes… En descendant vers le sud, les alentours des monts Mayas possèdent une magnifique forêt vierge qui s’ouvre doucement à la randonnée même si les pluies rendent parfois les pistes difficilement praticables.

Les temples, les pyramides, les tombes et le riche mobilier funéraire du site maya d’Altun Ha, à 55 km au nord de Belize City, font partie des grandes attractions de l’intérieur du pays. Lamanai, à 58 km au sud d'Orange Walk, Xunantunich à 9 km à l'ouest de San Ignacio, Nim Li, Punit et Lubaantum sont les autres sites intéressants où ruines de cités mayas se mêlent à la nature luxuriante.

Au nord, les îlots de la côte, les cayes, sont à la lisière d’une très longue barrière de corail qui fait d’eux des sites de plongées exceptionnels. En effet, Caye Caulker par exemple, à 1 h de bateau de Belize City, offre des jardins de coraux somptueux où vivent toutes sortes de poissons multicolores. L’incroyable visibilité permet de plonger jusqu’à 60 m de profondeur. Un labyrinthe de grottes sous-marines attend les plongeurs les plus expérimentés au large de la côte ouest.

Au nord de ces dernières, Ambergris Caye est la plus grande des îles du lagon. Villages de pêcheurs et très belles plages en font un spot sympathique pour rayonner aux alentours. On peut ainsi organiser une plongée au Blue Hole, un grand trou marin que l’on explore à la lampe torche jusqu’à 40 m de profondeur.

Pour ceux qui n’apprécieraient pas la plongée, les cayes réservent également quelques surprises animalières sur la terre ferme et dans les cieux. Half Moon Caye est une réserve ornithologique où vivent 98 espèces comme les frégates et les boobies à pattes rouges. De juin à août, les tortues carets viennent également pondre sur les plages de l'île.

Conseils pratiques Belize

Santé

Vaccinations contre les hépatites A et B, la diphtérie, le tétanos, la poliomyélite, la typhoïde, la rage recommandées ainsi qu'un traitement contre le paludisme. Eau non potable.

Formalités

Passeport en cours de validité et visa obligatoire pour un séjour supérieur à 30 jours. Billet de retour exigé.

Saison idéale

Novembre à Mars

Pratique

Décalage horaire: 7h de moins qu'en France en hiver, 8h de moins en été
Indice téléphonique : +501
Électricité : 110 V, 60 Hz

Liens utiles Belize

Calendrier Belize

9 mars :

Fête de Baron Bliss
Journée en hommage à un Anglais, Sir Henry Edward Ernest Victor Bliss, un grand mécène de la ville de Belize. Alors qu'il était venu pêcher au Belize dans les années 1920, il en tomba amoureux et légua sa fortune au pays.

2 mai :

Festival de la noix de cajou (Cashew Festival)
Découvrez la noix de cajou dans toutes ses formes dans une ambiance festive à Crooked Tree.

14 juin :

Festival du Homard (Lobster fest)
A l'occasion du début de la saison du homard et de la langouste, San Pedro et Placencia organisent un festivel où se mèlent dégustations et folklore. Plus d'infos.

 

10 septembre :

Fête de Saint George Caye
commémoration de la bataille de 1978, au cours de laquelle des colons anglais ont vaincu l'armée espagnole. Parades, carnavals et concerts à Belize city et dans tout le pays.

21 septembre :

Fête de l'indépendance
Commémoration de l'acquisition de l'indépendance du Honduras Britannique qui, avec l'accord du Royaume-Uni, est devenu Belize en 1981.

12 octobre :

Columbus Day
Fête commune à d'autres pays d’Amérique où l'on commémore l’arrivée de Christophe Colomb sur le continent en 1492.

19 novembre :

Fête des Garifuna
Les Garifunas sont issus du métissage entre des esclaves africains évadés, des nègres marrons et les autochtones caraïbes, métissant certaines traditions africaines avec la culture caraïbe. Leur nom signifie « mangeur de manioc » en arawak. ls seraient les seuls noirs du continent américain qui n'aient jamais connu l'esclavage. Leur histoire officielle assure qu'ils sont les descendants des rescapés du naufrage d'un navire négrier. C'est au Belize qu'ils sont proportionnellement les plus nombreux avec 6% de la population.

27 novembre :

Jour de la ville de San Pedro

Lexique Belize

Bonjour / Au revoir : Hello / Goodbye
Merci : Thank you
S'il vous plait : Please
Excusez moi : Sorry
Je peux ? : May I?
J'ai faim : I'm hungry
Une bière, s'il vous plait : A beer please
Combien ça coûte ? : How much is it?
Où est la gare / le bus pour ? : Where is the train station? the bus to ?
Où sont les toilettes ? : Where are the restrooms?
Je ne comprends pas : I don't understand

"GU" se prononce "gw"
"QU" se prononce "kw"
"I"" se prononce "aïe"
"J" se prononce "djé"
"AW" se prononce "o"
"T" se prononce "ti"
"OU" se prononce "o"
"CH" se prononce "tch"
"EA" se prononce "è"
"TH" se prononce "z"
"THR" se prononce "sr"
"-IGHT" se prononce "aïete"

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