Ecosse

drapeau Ecosse

Anglais, Gaélique et quelques dialectes écossais

Edimbourg

78 772 km²
5 062 011 habitants

Majorité de protestants de l'église d'Ecosse, catholiques, église presbytérienne.

Livre sterling (GBP)

Démocratie parlementaire

Nul ne m'agressera impunément.

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Guide Ecosse

Au nord du Royaume-Uni se trouvent les terres d’Écosse. Noyée dans les brumes, déchiquetée par la mer, l’Écosse a une aura romantique qui attire de nombreux voyageurs qui cherchent à en percer les légendes. Une fois sur place, la beauté des paysages, la simplicité des rencontres et la qualité des whiskys leur apporteront peut-être quelques réponses.

A voir / A faire :

En venant d’Angleterre, les premiers paysages d’Écosse sont ceux des Borders, zone frontalière qui avance ses abbayes en ruines (à Melrose, Kelso, Dryburgh et Jedburgh) et ses châteaux (Floors Castle, Mellerstain House, Traquair House, Abbotsford House) comme témoins de son histoire tumultueuse. La mémoire de l’écrivain Sir Walter Scott y est également célébrée, car les panoramas de la Tweed Valley en ont été le berceau.

Viennent ensuite les deux villes principales de l’Écosse : Glasgow et Edimbourg. Si l’on pense à Glasgow comme à une triste ville industrielle, c’est que l’on oublie les différents musées qu’elle a à offrir (Burrel Collection, Gallery of Modern Art, Kelvingrove, Hunterian), les bâtiments désignés par Charles Mackintosh et l’ambiance des pubs de la cité. Édimbourg, quant à elle, est célèbre pour sa vieille ville (Old Town) qui en fait la deuxième destination touristique du Royaume-Uni. Le château, qui surplombe le tout à 135 mètres d’altitude, est relié à l’Holyrood Palace par la Royal Mile où se succèdent les plus beaux et des plus anciens monuments de la ville. N’hésitez pas à vous aventurer dans les ruelles qui croisent cette artère. Pour plus de modernité, rendez-vous dans la zone portuaire de Leith, au nord, le nouveau quartier branché de la ville.

Les Lowlands (The Trossachs), entre Glasgow et Édimbourg, ont été le théâtre des aventures des plus célèbres héros écossais comme William Wallace, Robert the Bruce, Bonnie Prince Charles et Marie Stuart. La ville de Stirling avec son château et sa vieille ville médiévale se visite comme un passionnant livre d’Histoire. Le site de Culzean Castle, sur une falaise au bord de la côte ouest, est le plus impressionnant de la région. Celle-ci vaut aussi pour son formidable patrimoine naturel dont le plus bel exemple est le Loch Lomond, le plus grand lac de Royaume-Uni.

En remontant du Loch Lomond vers le nord, on traverse les tourbières que dominent les Black Mount avant de remonter la vallée de Glen Coe en admirant les sommets qui l’entourent. Nous voila à Fort William où se trouve le départ d’une des plus jolies randonnées du pays à l’assaut du Ben Nevis, le plus haut sommet du Royaume-Uni (1 344 m). Le chemin du Ben Path sera utilisé par les débutants, tandis que les grimpeurs les plus confirmés choisiront la voie au départ de Steal. La route qui continue autour du cirque vers Càrn Mòr Dearg est très populaire auprès des plus fervents, mais demande une très grande attention lors de conditions hivernales. Du sommet, si le temps est clément, le panorama est immense et splendide.

A l’est, voici la fameuse route du whisky qui traverse le Speyside, située autour de la vallée de la Spey dans les Highlands d’Écosse, où on trouve la plus grande concentration de distilleries du pays. Au programme, vous pourrez visiter celles de Glenlivet, Tamnavulin, Glenfarclas, Glen Grant, Tamdhu, Cardhu, Macallan, Aberlour… Une des plus jolies et des plus authentiques est celle de la maison Glenfiddich. Les panoramas de la région des Grampian Mountains accompagnent à merveille les dégustations.

Pour rejoindre la côte, empruntez la route qui de Braemar vous mènera à Aberdeen en passant par la vallée du Royal Deeside ponctuée par des châteaux des plus impressionnants. Celui de Balmoral, un des plus somptueux, est toujours la propriété de la famille royale et en reçoit régulièrement la visite. Austère et grise à première vue, Aberdeen, la troisième ville du pays, est en fait très fleurie et attend le moindre rayon de soleil pour se mettre à rayonner. À quelques kilomètres, au sud ne manquez pas le château de Dunnottar, forteresse médiévale en ruine sur son éperon rocheux face à la mer du Nord. La côte nord de l’Aberdeenshire est, elle, ponctuée de petits villages de pêcheurs au cœur de magnifiques paysages.

Au cœur des Highlands, dans la continuité du Loch Lochy et du Loch Oich (le Great Glen), se trouve le fameux Loch Ness où chacun tentera d’apercevoir l’ombre de Nessie se profilant au fond de l’eau. Les ruines du château d'Urquhart, sur la rive nord, comptent parmi les principales attractions de la région. En continuant vers le nord, les pubs et les cornemuses d’Inverness vous attendent. La ville compte également un château et de nombreuses églises ainsi que les impressionnantes collections de peintures de l'Art Gallery sur Schoolhill.

Les Western Highlands offrent des paysages particulièrement sauvages. La péninsule de Caithness and Sutherland est le comté le plus septentrional de l'Écosse. Au départ d'Inverness, remontez en direction de Dornoch et de Wick, jusqu'à John O'Groats, la pointe septentrionale de l'Écosse. De là, on peut rallier les archipels des Orcades ou des Shetlands ne serait-ce que pour les vestiges préhistoriques du premier ou les falaises et les oiseaux du second.

Redescendez par la côte ouest à la rencontre du Loch Assynt et des montagnes qui l’entourent, puis du Loch Morar tout aussi magnifique. Vient ensuite la fabuleuse région des Wester Ross où la côte forme de petites baies sublimes comme celle de Gruinard bay et où l’intérieur des terres enchaîne vallées incroyables et lacs majestueux parfois ouverts sur la mer. Une région tout simplement magique que seuls les midges (nuée de moucherons voraces) viennent perturber.

Pour finir, il ne vous faudra manquer sous aucun prétexte de vous rendre sur l’île de Skye et ses falaises. Reliée au continent par le pont de Skye et de nombreux ferries, elle est ce que le Royaume-Uni a à offrir de meilleur. Pour découvrir ce paradis des marcheurs, royaume de la bruyère, vous pourrez suivre la route qui mène de Broadford à Portree en longeant les Cuillin Hills. À l’entrée de la péninsule de Trotternish, l’Old Man of Storr se dresse de ses 137 mètres de haut comme un véritable phare naturel. Outre ce dernier, les surprises seront nombreuses : les falaises et la cascade de Kilt Rock, la Staffin Island, la fameuse distillerie de Talisker ou encore le château de Dunvegan

Conseils pratiques Ecosse

Santé

Rien à signaler

Formalités

Carte nationale d'identité ou passeport en cours de validité

Saison idéale

Mai à Octobre

Pratique

Décalage horaire: 1h de moins qu'en France été comme hiver
Indice téléphonique : +44
Électricité : 240 V, 50 Hz

Liens utiles Ecosse

Calendrier Ecosse

25 janvier :

Burns Night
Célébration de l'anniversaire de Robert Burns, "Scotland's favourite son" (fils préféré de l'Écosse). Poète symbole de l'Écosse, né le 25 janvier 1759, il est considéré comme un auteur passionné et romantique. Il s'agit du plus grand auteur en scots.

30 avril :

Festival de Jazz sur l'île de Bute
5 jours de festival sur cette petite île écossaise.

5 septembre :

Royal Highland Gathering
Le premier samedi du mois de Septembre vous pourrez assister au plus célèbre rassemblement autour des jeux traditionnels à Braemar. Du lancer de javelot aux courses en sacs et quelques danses des Highlands la bonne ambiance et la chaleur humaine est au rendez-vous.

5 novembre :

Guy Fawkes Night
Commémoration de la "conspiration des poudres" où Guy Fawkes tenta en 1605 de mettre le feu au Parlement britannique pour assassiner le roi Jacques Ier. Alors que 30 barils de poudre étaient avaient été installés dans une cave sous le Parlement, la conspiration fut découverte, et les comploteurs furent exécutes pour trahison. On célèbre ce jour par de multiples feux d'artifice.

30 novembre :

Saint Andrew's Day
Les Irlandais ont leur Saint-Patrick, les Ecossais ont eux Saint Andrew comme Saint patron.

Lexique Ecosse

Bonjour / Au revoir : Hello / Goodbye
Merci : Thank you
S'il vous plait : Please
Excusez moi : Sorry
Je peux ? : May I?
J’ai faim : I'm hungry
Une bière s'il vous plait : A beer please
Combien ça coûte ? : How much is it ?
Où est la gare ? le bus pour ? : Where is the train station? the bus to ?
Où sont les toilettes ? : Where are the restrooms?
Je ne comprends pas : I don't understand

"GU" se prononce "gw"
"QU" se prononce "kw"
"I"" se prononce "aïe"
"J" se prononce "djé"
"AW" se prononce "o"
"T" se prononce "ti"
"OU" se prononce "o"
"CH" se prononce "tch"
"EA" se prononce "è"
"TH" se prononce "z"
"THR" se prononce "sr"
"-IGHT" se prononce "aïete"

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