Malte

drapeau Malte

Maltais et Anglais

La Valette

316 km²
401 000 habitants

Catholiques romains (98%)

Euro (EUR)

Parlementaire, République

Par le courage et la constance

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Guide Malte

Entre Sicile et Tunisie, se trouve l’archipel de Malte que de nombreuses civilisations ont convoité au cours des siècles. Du passage des Phéniciens, des Romains, des Arabes, des Français et des Anglais, Malte a su conserver le meilleur et se construire une identité unique où chacun saura trouver son intérêt entre tourisme balnéaire et tourisme culturel.

A voir / A faire côté culture :

La Valette est une cité du XVIe siècle possédant encore aujourd’hui de nombreux bâtiments de l'époque des chevaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem, qui gouvernèrent l'île pendant deux siècles et demi. L’architecture militaire de son front de mer aux couleurs mordorées fait immédiatement rêver le visiteur dont l’imagination bouillonne dès la porte de la ville passée. La Co-Cathédrale de Saint-Jean, autrefois appelée l'église des chevaliers, l'ancien Palais des grands maîtres, l’Auberge de Castille, les Upper Barrakka Gardens et les objets du musée national des Beaux-Arts vous feront définitivement fantasmer.

La petite ville médiévale de Mdina est l’ancienne capitale de Malte. Ses remparts n’abritent seulement 300 habitants et aucune voiture d’où son surnom de la « ville du silence ». Du haut du promontoire rocheux sur laquelle Mdina est construite, on peut jouir d’une vue imprenable sur le reste de l’île. Au fil de ses ruelles pavées, vous pourrez admirer de nombreux édifices normands et baroques.

Les villages de pêcheurs de Marsaxlokk et de Marsaskala. Les bateaux typiques du premier (luzzu) et son marché aux poissons le dimanche en font une halte intéressante. Le second possède une promenade agréable, mais est surtout réputé pour ses spots de plongées et les fortifications qui le surplombent (le Fort Leonardo et ses tours au nord et la tour St-Thomas sur l'extrémité de Il-Hamrija).

Tarxien, village situé au nord de La Valette, est connu pour ses temples mégalithiques dont le plus vieux remonte à l’an 2 800 av. J.-C. De nombreuses statues et reliefs d’animaux racontent cette civilisation disparue et son culte de la fertilité. L'Hypogée de Ħal Saflieni (près de Paola au sud de la capitale) est une grande structure creusée dans le sol à la même époque, devenue nécropole à l’âge de bronze.

A Ä gantija sur l’île de Gozo, deux autres temples datant du néolithique ont survécu jusqu’à nous. Il s'agit des deux plus anciennes constructions religieuses mondiales complexes ayant subsisté sur le pourtour méditerranéen sans avoir été presque totalement pillées, abattues ou enfouies.

A voir / A faire côté nature :

Les plages de sable sont rares à Malte. Mellieha Bay au nord-ouest de l’île et Golden Bay à l’ouest sont les seules à pouvoir s’en enorgueillir avec la Ramla Bay au nord de l’île de Gozo. Mais les petites criques sauvages sauront accueillir ceux à la recherche de farniente et de calme. Par ailleurs, si le sable manque, c’est au profit des grottes marines dont le spectacle étonnant ravira les plongeurs. La plus belle se trouve sur la côte sud de Gozo et se nomme « Blue Hole ».

Toujours à Gozo, vous trouverez une des plus belles plages de méditerranée même si elle est recouverte de galets. Les hautes falaises qui l’entourent et la clarté de l’eau qui la baigne font de la côte occidentale de l’île le long de la Mer intérieure, un spot incontournable. Près de Dwejra Point se dresse une arche gigantesque creusée dans la falaise.

D’autres grottes, terrestres cette fois-ci, attirent les touristes. C’est en effet sur l’île de Gozo, dans les falaises surplombant la baie de Ramla, sur la côte nord-est, que la légende a situé la grotteCalypso a retenu Ulysse pendant de longues années. Spéléologues, ne manquez pas les grottes d’albâtre accessibles depuis le village de Xaghra sur la même île.

Si l’île de Gozo se prête également à la randonnée, c’est la petite île de Comino coincée entre elle et l’île de Malte qui détient le record de tranquillité et de naturel. En effet, les voitures y sont interdites, un seul hôtel y est construit et la végétation verdoyante s’y marie de idéalement avec les eaux les plus bleues de la région.

Conseils pratiques Malte

Santé

Rien à signaler

Formalités

Carte nationale d'identité ou passeport en cours de validité.

Saison idéale

Avril à Octobre

Pratique

Décalage horaire: Même heure qu'en France
Indice téléphonique : +356
Électricité : 240 V, 50 Hz

Liens utiles Malte

Calendrier Malte

10 février :

Anniversaire du naufrage de saint Paul
L'histoire raconte que Saint Paul, lors de son retour en Terre Sainte, fit naufrage à Malte aux alentours de 60 après Jésus-Christ. Saint-Paul resta 3 mois à Malte, y fit quelques miracles et convertit les Maltais au christianisme. Il devint alors le saint patron de l'île.

20 février :

Carnaval de Malte
Historiquement il n'avait lieu que dans la capitale, La Valette. De nos jours ce modeste carnaval de 4 jours est célébré un peu partout sur l’île.

31 mars :

Fête de la Liberté (Jum il-Helsien)
Commémoration du départ des troupes britanniques en 1979 suite à la fermeture de leur base.

7 juin :

Soulèvement du 7 juin (Is-Sette Giugno)
Commémoration des événements de 1919 suite à l'augmentation du prix du pain par les Britanniques. Les émeutes ont mené à la mort de 4 maltais à qui on rend hommage ce jour. L'assemblée Nationale fut constituée et l'autonomie gouvernementale fut demandée.

8 septembre :

Fête de la levée du Grand Siège - Fête de Notre-Dame-des-Victoires (Jum il-Vittorja)
Commémoration d'un des événements historiques majeurs de Malte. La célébration principale est celle de la victoire des Chevaliers de l'ordre de Saint Jean et des Maltais durant le Grand Siège effectué par les Turcs Ottomans en 1565. Rendez-vous au Monument du Grand Siège à La Valette.

21 septembre :

Fête de l'Indépendance
Commémoration de l'Indépendance de Malte reconnue par la Grande-Bretagne en 1964.

13 décembre :

Jour de la République (Jum ir-Repubblika)
En 1974, dix ans après son accession à l'Indépendance, Malte quitte le Commonwealth et devient une république.

Lexique Malte

Bonjour / Au revoir : Merhba / Sahha
Merci : Grazzi
S'il vous plait : Jekk Joghgbok
Excusez moi : Skużani
Je peux ? : Nista?
J'ai faim : Ghandi l-guh
Une bière s’il vous plait : Birra jekk joghbok
Combien ça coûte ? : Kemm jiswa dan?
Où se trouve ...? : Fejn ...?
Où sont les toilettes ? : Fejn it-tojlit?
Je ne comprends pas : Ma nifhimx

"c" se prononce "tch"
"g" se prononce "dj"
"j" se prononce "y"
"u" se prononce "ou"
"x" se prononce "ch"

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