15 meilleures choses à faire à Stourbridge (West Midlands, Angleterre)

En bordure de la ceinture verte des West Midlands, Stourbridge est une ville de marché qui a des liens de longue date avec l’industrie du verre.

Le verre y était fabriqué depuis les années 1600, mais le commerce s’est accéléré au 18e siècle avec la construction du canal Stourbridge et du monumental cône de verre de la Maison Rouge.

Ce four géant est toujours debout, et est ouvert comme un musée, tandis que l’ancienne verrerie Ruskin est devenue un centre artisanal pour la fabrication du verre et d’autres métiers.

Le fait d’être dans l’extrême sud-ouest de l’agglomération des West Midlands signifie que vous n’avez pas à vous déplacer loin pour la nature, que vous alliez à l’ouest vers la crête de grès du Kinver Edge, ou au sud vers les hautes collines de Clent.

Découvrons les meilleures choses à faire à Stourbridge :

1. Kinver Edge

Juste à l’ouest de Stourbridge se trouve un site du National Trust sur un escarpement de grès qui s’étend approximativement du nord au sud.

Au cours du millénaire qui a précédé l’arrivée des Romains, la crête était occupée par deux collines.

Le plus grand d’entre eux est le Kinver Edge Hillfort au nord, qui utilise les contours naturels de la crête pour se défendre, ainsi qu’un seul rempart massif au sud.

Il y a de nombreux kilomètres de sentiers à explorer à Kinver Edge, jusqu’à la colline, ou à travers les bois.

des landes et des pâturages à la recherche de sites naturels comme Nanny’s Rock.

La vue du haut du Kinver Edge s’étend sur les comtés du Shropshire, du Staffordshire et du Worcestershire.

2. Les maisons de Kinver Edge Rock

Le National Trust entretient également les Rock Houses historiques, taillées dans le grès plus bas de la pente.

Certaines d’entre elles sont les dernières habitations troglodytes à avoir été habitées en Angleterre, occupées jusque dans les années 1960.

L’une des cavités, Saint-Austin, était un ermitage jusqu’à la Réforme au XVIe siècle.

Le National Trust a conservé certaines des maisons meublées comme des maisons d’époque, avec des feux crépitants et du personnel pour expliquer ce qu’aurait été la vie domestique à l’époque victorienne et dans les années 1930, tandis qu’une autre contient un salon de thé.

D’autres ont été laissés à nu, ce qui permet de voir la texture intéressante du grès et de lire quelques graffitis historiques.

Autour de la maison, les jardins sont des jardins ouvriers, un verger patrimonial et de nombreux endroits tranquilles pour pique-niquer.

3. Parc Mary Stevens

Le principal parc urbain de Stourbridge se trouve dans la périphérie sud et constitue un véritable atout pour la ville.

Le parc Mary Stevens a ouvert ses portes en 1931 et vient de subir une rénovation de 3,1 millions de livres sterling, ce qui en fait un élément important de la vie quotidienne à Stourbridge.

Il y a un centre d’activités/café, une énorme aire de jeux pour les juniors et les tout-petits, un nouveau jeu d’eau, des courts de tennis, un gymnase extérieur, un terrain de boules et même un terrain de croquet.

Pour les plus petits visiteurs, l’un des meilleurs endroits est la piscine de la lande, peuplée d’oies et de canards, et vous pouvez acheter un sac de nourriture pour oiseaux pour 50 pence au café.

4. Clent Hills

Bien que Stourbridge se trouve dans la conurbation très fréquentée des West Midlands, il est facile de s’évader dans la campagne en traversant cette chaîne de collines pittoresques.

Les Clent Hills se trouvent juste de l’autre côté de la frontière, dans le Worcestershire, et sont une destination favorite des randonneurs des villes des Midlands voisines.

Les deux plus hauts sommets, Clent Hill (315 m) et Walton Hill (316 m), appartiennent au National Trust, qui s’occupe d’un enchevêtrement de promenades balisées dans des forêts profondes parsemées de cloches bleues au printemps.

Si vous choisissez un jour clair pour escalader Walton Hill, vous aurez droit à un panorama englobant les Black Mountains of Wales, le Peak District, la forêt de Charnwood dans le Leicestershire et les Cotswolds.

La chaîne est parsemée de monuments du XVIIIe siècle, qui rappellent l’époque où les terres se trouvaient sur le domaine de Lyttelton.

L’une d’entre elles est le jeu de quatre pierres au sommet de Clent Hill, qui ressemble à un ensemble de pierres debout préhistoriques mais qui est en fait l’œuvre de l’excentrique George Lyttelton, 1er baron Lyttelton en 1768.

5. Cône de verre de la Maison Rouge

Élevé en 1790, le cône de verre de 30 mètres de la Maison Rouge est le mieux préservé des quatre cônes de verre qui subsistent au Royaume-Uni.

La société Stuart Crystal y a été basée jusqu’en 1936, date à laquelle elle a transféré sa production sur un nouveau site.

Le Red House Glass Cone est désormais un musée géré par le Conseil Dudley. Vous pouvez le visiter pour explorer les tunnels souterrains de la verrerie et monter sur une plateforme pour bien voir l’intérieur du cône et comprendre son fonctionnement.

Le cône accueille également un programme d’activités très chargé, qu’il s’agisse de la fusion du verre tous les samedis, ou de l’artisanat comme la feuille de cuivre, le piquage et le découpage le vendredi.

Vous pouvez également parcourir les expositions sur le patrimoine verrier de Stourbridge, et visiter un ensemble d’ateliers d’artisanat basés sur place pour observer les artistes, les céramistes, les artistes textiles et autres au travail, et pour acheter un cadeau unique.

6. Centre du verre de Ruskin

La verrerie, autrefois dirigée par les célèbres Royal Doulton Crystal et Webb Corbett, a récemment fait l’objet d’une rénovation de 1,4 million de livres sterling, devenant ainsi une plaque tournante de la verrerie moderne.

Il y a une école de verrerie, une salle de spectacle, un café et une multitude de studios.

Dans ces ateliers, on trouve des artistes verriers, des vitraillistes, des graveurs, des décorateurs de verre, des spécialistes de la réparation du verre, ainsi que des artisans d’autres domaines, du textile à la gravure et au travail du bois.

Un souffleur de verre résident fait des démonstrations, tandis que vous pouvez visiter les ateliers pour voir les œuvres des artistes, apprendre un peu de leurs techniques et emporter quelque chose de spécial avec vous.

7. Hagley Hall

Dans les Clent Hills, à la limite sud de Stourbridge, se trouve le néopalladien Hagley Hall du XVIIIe siècle, qui est resté la demeure de la famille Lyttelton depuis sa construction.

Cette demeure majestueuse, conçue par Sanderson Miller, est située dans un parc de randonnée, aménagé dans le style pittoresque et aujourd’hui ouvert au public.

Hagley Hall reste une maison familiale pour Christopher Lyttelton, 12e vicomte de Cobham, mais il est également loué pour des événements et accueille des groupes pour des visites guidées d’une heure.

Ces pièces comprennent les somptueuses salles d’apparat, riches en stucs rococo magistral et en pièces intéressantes, des bustes d’empereurs romains à une cheminée élisabéthaine récupérée, de belles tapisseries du XVIIIe siècle, de la porcelaine de Meissen et du mobilier Louis XV.

8. Wychbury Hill

La plus proche des Clent Hills est la colline de Wychbury Hill, à Hagley, qui mesure 224 mètres, à quelques kilomètres seulement au sud du centre ville de Stourbridge.

Il y a plusieurs raisons de faire ce voyage, notamment parce que le sommet est un point de vue idéal pour la vallée de la Severn et les Malvernes par temps clair.

Wychbury Hill est également surmonté de l’obélisque Hagley, un monument commémoratif de la famille Lyttelton, datant de 1758. Des graffitis sont parfois apparus sur l’obélisque : “Qui a mis Bella dans le Wych Elm ? Il s’agit d’un mystère dans lequel le corps décomposé d’une femme a été trouvé sur le domaine de Lyttelton pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il y a aussi un mystérieux bosquet d’ifs anciens, composé de 28 arbres, et les doubles remparts en terre battue d’une colline de l’âge de fer appelée Wychbury Ring.

9. Canal Stourbridge

À la fin du XVIIIe et au XIXe siècle, le canal de Stourbridge est allé de pair avec l’industrie verrière de la ville, desservant les verreries, mais aussi les fabricants de briques, les ferronneries et les ferblanteries.

À un peu plus de cinq miles, le canal est encore ouvert aujourd’hui et relie le canal du Staffordshire et du Worcestershire au canal Dudley, reliant ainsi la rivière Severn à Birmingham et à l’ensemble du pays noir.

Vous pouvez marcher les 8 km sur le nouveau chemin de halage.

Juste à côté du cône de verre de la Maison Rouge, vous trouverez le point culminant du canal, une belle volée de 16 écluses, ainsi qu’un pont en fer fendu, un chalet d’écluses et un entrepôt de bois au bord du bassin du canal.

10. Viaduc du moulin à eau

Il y a un autre imposant artefact industriel à Stourbridge, où l’ancienne ligne de chemin de fer Oxford, Worcester et Wolverhampton traverse la rivière Stour et l’A458. Depuis cette route, il est difficile de mesurer la taille réelle du viaduc de Stambermill, mais depuis Stamford Road, un peu plus à l’ouest, vous pouvez marcher dans la vallée de la rivière pour voir cette structure dans toute sa beauté.

Le viaduc a été construit en 1850 et comporte dix arches.

Les services de transport de passagers n’ont pas changé depuis 1964 (bien que la South Staffordshire Line rouvrira dans les années 2020), mais les trains de marchandises utilisent toujours le viaduc pour se rendre à Brierley Hill et en revenir.

11. Brasserie Sadler’s

Lye, à côté de Stourbridge, est la maison de Sadler’s, une brasserie dont l’héritage remonte à 1861. Il y a eu une interruption de 80 ans avant que la brasserie ne reprenne en 2004, avec une gamme de bières artisanales et de spécialités saisonnières.

La renaissance de Sadler a été un tel succès qu’elle a dû déménager dans des locaux plus grands en 2015, avec un centre d’accueil et un bar.

Le samedi, vous pourrez visiter pour apprendre en détail comment Sadler’s brasse des bières et des ales comme sa lager au miel jaune moelleux, la golden ale Worcester Sorcerer, la Hoppers Hut IPA, et bien d’autres.

Chaque étape du processus est expliquée, du brassage au conditionnement en passant par la brasserie et la fermentation.

Vous pouvez même vous impliquer, en ajoutant et en pesant des malts, du houblon et de la levure.

Vous recevrez quatre jetons (un par demi-pinte), et vous pourrez goûter à presque toutes les bières de la gamme à la pression.

12. Entrepôt sous douane

La rue pavée du canal, au début du bras de ville du canal Stourbridge, a un charme historique peu soigné, avec des lampes à gaz et un ensemble de monuments industriels en brique, dont l’entrepôt de trois étages.

Ce bâtiment a été achevé à l’époque de l’ouverture du canal en 1779 et se distingue par son extrémité est semi-circulaire qui vous accueille sur Canal Street.

Il a été sauvé de la démolition dans les années 1980 et est aujourd’hui loué pour ses fonctions, tandis que sa position sur le quai en fait un point de départ pour les excursions en péniche sur le canal.

D’avril à septembre, Black Country Man Boat Trips organise des croisières de 2,5 heures vers les écluses de Stourton, et accueille également des foires et des marchés réguliers le week-end.

13. Hôtel de ville de Stourbridge

L’un des plus beaux bâtiments du centre ville est l’hôtel de ville néo-Renaissance de Market Street, achevé en 1887 pour marquer le jubilé de la reine Victoria et qui domine l’horizon de Stourbridge avec une tour ornée de frontons, de frises et d’une coupole.

Dans les années 1960, l’hôtel de ville a accueilli certains des plus grands groupes de l’époque, comme The Who, The Walker Brothers, Cream, The Small Faces, The Hollies et The Moody Blues.

Il y a toujours un programme animé de productions théâtrales, de spectacles du meilleur comédien du Royaume-Uni, de musique classique et populaire, ainsi que de films en matinée le lundi pour les nouvelles sorties acclamées par la critique.

14. Le Centre de la fauconnerie

À Hagley, le Falconry Centre est consacré aux oiseaux de proie, avec plus de 80 individus de plus de 30 espèces.

Il existe de nombreuses espèces de buses, de chouettes, de milans et de faucons, ainsi qu’une crécerelle d’Amérique, un aigle à tête blanche, un vautour fauve et un aigle royal, pour n’en citer que quelques-uns.

Le Centre de fauconnerie est un endroit où l’on peut venir pour des expériences mémorables de manipulation d’oiseaux de proie, en tenant et en faisant voler une foule d’oiseaux majestueux pendant une heure ou une demi-journée, avec des expériences disponibles pour les enfants.

L’attraction fait également office de zoo plus conventionnel, où vous pouvez faire le tour des volières, rencontrer des oiseaux de près et assister à d’impressionnantes démonstrations de vol prévues à 13 heures tous les jours de la semaine.

15. Club de golf de Stourbridge

Situé dans un parc vallonné à la périphérie sud de la ville, le Stourbridge Golf Club existe depuis 1892 et est classé parmi les meilleurs des West Midlands.

Le trou signature de ce par 69 de 18 trous est le 2e test, un dog-leg par 4 à gauche avec un green défendu par des bunkers à l’avant et sur les côtés.

Le parcours est parfaitement entretenu et, malgré son âge, il dispose d’installations modernes et d’une boutique professionnelle bien approvisionnée.

Les green fees sont raisonnables, à 32 €,  et le club obtient de bons résultats pour l’hospitalité et le menu de son clubhouse.