15 meilleures choses à faire à Trowbridge (Wiltshire, Angleterre)

Pendant un certain temps, à l’aube du XIXe siècle, Trowbridge a été surnommé le “Manchester de l’Ouest” pour son industrie textile en plein essor.

Le commerce du drap de laine à Trowbridge existait depuis l’époque médiévale, mais il s’est intensifié avec l’industrialisation, au point qu’il y avait 20 grandes usines ici au début des années 1800.

Le musée de Trowbridge se trouve dans l’une de ces usines et constitue une excellente ressource pour ce commerce à moitié oublié.

La ville possède une scène artistique très vivante, soutenue par le Centre civique moderne et les arts de la mairie, axés sur la communauté.

Le mercredi, vous pouvez faire vos achats sur un marché en plein air sain, et les choses à découvrir dans la région ne manquent pas, comme le chemin de halage bucolique sur le canal Kennet et Avon, les manoirs médiévaux et les jardins de campagne romantiques.

1. Musée de Trowbridge

Convenant à une ville qui s’est fait un nom pour son industrie du tissu de laine, le musée de la ville se trouve dans l’historique Salter’s Home Mill, qui a été intégré au centre commercial Shires en 1990. Le musée possède un vaste inventaire lié au commerce textile local, dont une très rare Spinning Jenny, un teazle gig (pour lever la sieste du tissu), une Fulling machine (pour nettoyer le tissu), ainsi que toutes sortes d’outils et d’échantillons de tissu en laine.

Afin de préserver le patrimoine lainier de Trowbridge, le musée accueille toute l’année des ateliers d’artisanat, où l’on peut suivre un cours d’initiation au tissage sur métier à tisser et apprendre le feutrage humide.

Ces cours étaient en cours au moment de la rédaction du présent rapport en mars 2019, même si le musée était temporairement fermé pour cause de rénovation.

2. Château de Farleigh Hungerford

Ce château, construit au 14ème siècle et rendu plus luxueux au fil du temps, est rare pour le Sud-Ouest de l’Angleterre car il a traversé la guerre de Sécession sans être rabaissé par la suite.

Et bien que la propriété ait été abandonnée peu de temps après et soit tombée en ruine, il y a beaucoup à découvrir.

La cour extérieure est dans un état de conservation extraordinaire, au point que les initiales et les armoiries de Sir Edward Hungerford sont clairement visibles sur la maison de la porte orientale, datant de 1516 à 1522. La famille Hungerford a vécu ici pendant 300 ans jusqu’à la fin du 17ème siècle, et l’audioguide English Heritage lève le voile sur quelques secrets assez sombres, comme le meurtre par strangulation d’Edward Hungerford sur ordre de sa femme en 1522. La chapelle a été restaurée au XVIIIe siècle et est célébrée pour ses splendides peintures murales médiévales et ses cercueils de plomb aux formes humaines déroutantes.

3. L’église St James

La première mention de l’église Saint-Jacques date de 1115, tandis que la majorité du bâtiment est de style gothique perpendiculaire de la fin du XVe siècle, après une restauration sympathique au milieu du XIXe siècle.

Voyez le plafond lambrissé de la nef avec des cartouches ailés, et la voûte en éventail sous la tour et le porche nord.

Il y a également des dalles funéraires en très bon état datant du 12ème siècle dans le porche nord.

Dans le cimetière, cherchez la tombe de Thomas Helliker, un luddite qui a été pendu à 19 ans seulement, malgré son alibi, pour avoir prétendument participé à une émeute de bris de machine dans une usine de laine en 1803. Sa mort est considérée comme une étape importante pour les syndicats au Royaume-Uni, et le 200e anniversaire de sa mort en 2003 a été célébré sur cette tombe.

4. Canal Kennet et Avon

La navigation intérieure a été grandement facilitée au XVIIIe siècle avec la construction de ce canal de 87 miles entre la rivière Kennet à Newbury et la Tamise à Reading, reliant effectivement la ville portuaire de Bristol à Londres.

Autour de Trowbridge, le canal reste proche du cours naturel de la rivière Avon et est aussi rural qu’on pourrait l’espérer, avec des paysages bucoliques dans les deux sens.

Dirigez-vous vers l’ouest jusqu’à Bradford-on-Avon. Vous y trouverez de longues rangées d’arbres pour vous mettre à l’ombre par temps ensoleillé, ainsi que l’élégant pont du canal de Trowbridge Road.

En allant vers l’est, sur la route de Semington, il y a une série de ponts tournants dans une campagne luxuriante, et vous passerez devant quelque chose de rare au Royaume-Uni, une ferme d’énergie solaire.

Sur le canal de Trowbridge, la marina de Hilperton propose des locations de péniches à la journée, à la semaine ou plus, et dispose d’une boutique bien achalandée pour les voyageurs.

5. Parc de la ville de Trowbridge

Espace vert bien aménagé au centre de Trowbridge, le parc de la ville est bordé par le centre civique, l’hôtel de ville et le centre commercial de Castle Place.

Tout le long du côté ouest se trouve une longue avenue avec trois rangées d’arbres menant au chaleureux mémorial du sommet.

Juste à côté de l’avenue, il y a un petit complexe sportif génial, avec un parcours de golf déjanté, un terrain de boules et des courts de tennis.

Le kiosque, où l’on paie pour le crazy golf, vend des rafraîchissements, tandis qu’en face, à côté du centre civique, se trouve une aire de jeu pleine d’action pour les enfants.

Au sud, vous trouverez un lac alimenté par la rivière Biss, avec une zone de sièges surélevée sur son côté est.

Vous pouvez utiliser le parc pour vous rendre à la campagne, en suivant le cours de la rivière Biss jusqu’au Biss Meadow Country Park.

6. Manoir et jardin de Great Chalfield

Dans les années 1460, le puissant avocat et homme d’affaires Thomas Tropenell s’est construit un manoir à Great Chalfield.

Il y a eu des modifications au fil du temps, surtout au XIXe siècle, mais Tropenell reconnaîtrait le bâtiment actuel.

Dans le salon, un portrait du XVe siècle représenterait l’image de Tropenell – un homme lourdement vêtu, portant une robe garnie d’hermine, un sac d’argent et peut-être un chapeau de castor.

Un autre vestige du XVe siècle est le Cartulaire de Tropenell, un document qui retrace les progrès de Tropenell en tant qu’homme d’affaires acquérant des domaines.

Le National Trust propose des visites guidées à heures fixes les mardis, mercredis, jeudis et dimanches, tandis que dans le jardin de style Arts and Crafts se trouve un groupe de quatre ifs géants taillés appelés “cabanes dans les arbres”. L’architecture originale du Grand Chalfield Manor en a fait un lieu de tournage privilégié pour des drames d’époque comme The Other Boleyn Girl (2008) et la série Poldark de la BBC.

7. Le jardin des tribunaux

Jardin de campagne anglais classique, le Courts Garden a été aménagé au début du XXe siècle autour d’une grande maison de 1720. Le jardin est composé de différentes “pièces” contrastées. Il y a un jardin formel avec des ifs sculptés de main de maître et des bordures florales, ou un arboretum, beaucoup plus lâche, qui est planté d’espèces exotiques du monde entier.

Les jardins d’eau sont également fabuleux pour leur bassin de teinture et leur bassin de nénuphars, et avec des chemins qui se faufilent entre les parterres et les bordures environnantes, vous amenant à un temple de pierre classique et à des bancs pour un moment de repos.

8. Centre civique de Trowbridge

En 2011, Trowbridge a ouvert un lieu de conférence et de divertissement en direct à la pointe de la technologie devant le parc de la ville.

Le Centre civique accueille des musiciens en tournée, en particulier des groupes d’hommage, ainsi que des comédiens connus, des spectacles pour enfants, des soirées dans des clubs et des festivals occasionnels.

Le centre civique est également un lieu de vie pour la ville, avec un salon confortable équipé d’une machine à café Costa Express en libre-service et un bar rempli de gins artisanaux.

Le centre d’information de Trowbridge se trouve sous le même toit, tandis que juste derrière se trouve le cinéma Odeon de la ville et une poignée de restaurants rapides et décontractés comme Wagamama et Nando’s.

9. Manoir de Westwood

Dans le village homonyme, le manoir Westwood a été construit au XVe siècle et mélange l’architecture de la fin du Moyen Âge avec celle des Tudor et des Jacobins.

La propriété avait été modifiée jusqu’à ce qu’Edward Lister, diplomate à la cour ottomane, prenne le relais et redonne aux intérieurs leur gloire du XVIIe siècle.

Sous des couches de plâtre plus récentes, il a découvert des stucs originaux, des vitrages de fenêtres et des panneaux muraux en bois.

Lister était également un collectionneur passionné, amassant des instruments de musique, des tapisseries et des meubles, tout en ajoutant de belles topiaires au jardin.

En plus de tout cela, Lister était un maître en couture, de sorte qu’une grande partie des tissus d’ameublement du Westwood Manor, dans le Bargello, est de sa propre main.

Le manoir est la propriété du National Trust et est ouvert au public les mardis, mercredis et dimanches d’avril à fin septembre.

10. La grange à dîme, Bradford-on-Avon

Un extraordinaire monument médiéval attend dans la ville voisine de Bradford-on-Avon.

La grange à dîme classée au Grade I date du début du XIVe siècle et faisait partie d’une propriété foncière périphérique, ou grange, appartenant à l’abbaye de Shaftesbury, un couvent qui comptait certaines des propriétés foncières les plus riches d’Angleterre jusqu’à sa dissolution par Henry VIII.

Les propriétaires ont pu stocker leurs produits dans ce bâtiment, soumis à une taxe de 10% prélevée par l’abbaye.

Incroyablement, la grange, longue de 51 mètres et large de 10 mètres, a été utilisée jusqu’en 1974 et est maintenant entretenue par English Heritage.

Vous pouvez entrer gratuitement pour admirer le toit en bois qui a survécu.

11. Piquets de grève et bois de chauffage

Ces 150 acres de forêts mixtes au sud de Trowbridge sont entretenus par le Woodland Trust.

L’environnement du bois de Picket and Clanger n’a pas beaucoup changé depuis qu’il a été noté dans le Domesday Book en 1086, et le fait d’être une ancienne forêt permet à de nombreuses espèces de prospérer.

On y trouve plus de 35 types de papillons différents et 300 espèces de papillons de nuit, parmi lesquels le bizarre papillon de nuit à bord étroit de l’abeille.

La chouette hulotte, la mésange des saules, le pic vert, le pic épeiche, la buse et la sittelle y résident toute l’année.

Le Woodland Trust classe également le Picket and Clanger Wood parmi les dix meilleurs endroits du Royaume-Uni pour déguster les bluebells au printemps.

12. Les arts de la mairie de Trowbridge

Il existe un centre multidisciplinaire pour les arts communautaires à l’hôtel de ville de Trowbridge.

Un mot sur le bâtiment, qui date de 1889 et est un mélange de styles, mais surtout jacobétain, avec une audacieuse tour d’horloge italienne.

Le bâtiment a été offert à Trowbridge par l’homme d’affaires local Sir William Roger Brown pour marquer le jubilé de Victoria.

Il serait impossible d’énumérer tout ce qui se passe à Town Hall Arts, mais pour un avant-goût, il y a des pièces de théâtre, des spectacles de danse, des concerts, des cours d’art, des expositions, des ateliers de danse et de théâtre, des soirées de comédie, des ateliers d’artisanat, des soirées musicales à micro ouvert et des spectacles réservés aux enfants.

13. Le parc de Southwick Country

Vous pouvez vous aventurer dans la campagne sans avoir à vous déplacer loin de Trowbridge, dans ce parc de campagne de 150 acres situé à la limite sud-ouest de la ville.

Southwick est un patchwork de champs reliés par un réseau de chemins d’herbe fauchée et divisés par des haies et des touffes de bois.

Ces prairies sont d’anciennes terres agricoles et, comme elles sont lentement revenues à la nature, des espèces de fleurs sauvages comme les orchidées tachetées communes ont commencé à apparaître.

Dans l’étang du parc, vous pourrez apercevoir un martin-pêcheur en été, tandis que des buses, une variété de hiboux et des éperviers font partie des nombreux oiseaux de proie enregistrés dans le parc.

14. Centre de la nature Hope

Une autre raison de se rendre au Southwick Country Park est le Hope Nature Centre, un parc animalier de 15 acres, qui élève des ânes, des cochons, des chèvres, des moutons, des alpagas, des canards, des poulets et bien d’autres encore.

Au moment où nous écrivons ces lignes (2019), le parc fait une demande de licence de zoo, donc à l’avenir il y aura des émeus, des hiboux, des tortues et des perroquets.

Le centre Hope Nature est géré par une organisation caritative, qui fournit des emplois aux adultes vulnérables.

À votre arrivée, vous pouvez acheter de la nourriture pour animaux au refuge du parc afin que les petits puissent s’approcher des animaux du centre.

Consultez le calendrier pour connaître les événements saisonniers comme le déjeuner de la fête des mères, la chasse aux œufs de Pâques et le marché de Noël.

15. Marché du mercredi

La rue piétonne Fore Street est parsemée d’étals le mercredi pour le marché hebdomadaire, qui vend des fruits et des légumes, des fleurs, de la viande, de la volaille, des œufs, du poisson, des vêtements, du pain, des pâtisseries, des noix, des confiseries et de l’artisanat.

Le marché a été lancé en 2013 pour accompagner le marché couvert ouvert du lundi au samedi au centre commercial de Castle Place.

Sur Fore Street, les deuxième et quatrième vendredis du mois, il y a également un marché de producteurs où vous pouvez acheter tous les légumes, les saucisses (une spécialité du Wiltshire), la volaille, les confitures, le miel et les gâteaux directement chez le producteur.

Le lait non pasteurisé, qui ne peut légalement être vendu directement au client, sort de l’ordinaire.