15 meilleures choses à faire à Washington (Angleterre)

Washington est un assortiment de villages bâtis, équidistants des villes de Sunderland, Newcastle et Durham.

Vous pouvez atteindre ces trois villes en 20 minutes environ par la route, mais il y a de quoi vous occuper dans les environs immédiats.

D’une part, Washington est le lieu où la famille de George Washington a vécu jusqu’au XVIe siècle.

Leur siège ancestral est une propriété du National Trust, dont l’architecture et les intérieurs datent du XVIIe siècle et de centaines d’années auparavant.

Deux points de repère instantanément reconnaissables dans le Nord-Est, le Penshaw Monument et l’Ange du Nord, se trouvent dans l’arrière-cour de Washington, tout comme l’incomparable Beamish Museum et le Riverside Ground, pour le cricket de première classe et international.

1. Washington Old Hall

Ce manoir dont les racines remontent au XIIe siècle était la maison ancestrale du premier président des États-Unis, George Washington.

Sa famille y a résidé jusqu’au XVIe siècle, lorsqu’elle s’est installée à Sulgrave Manor dans le Northamptonshire et que le Old Hall a été vendu à l’évêque de Durham.

À la fin du XIXe siècle, la maison est devenue un immeuble à appartements et était inhabitable dans les années 1930.

Suite à une restauration après la Seconde Guerre mondiale, le Old Hall a été rouvert par l’ambassadeur américain et placé sous la responsabilité du National Trust.

La plupart des éléments architecturaux du manoir datent du début des années 1600, avec des fenêtres à meneaux en pierre et des éléments de l’édifice médiéval précédent à l’intérieur.

Le jardin est un parterre géométrique du XVIIe siècle et une paisible noisette où les enfants peuvent apprendre à construire un habitat pour les insectes.

2. Monument de Penshaw

Commandant le paysage sur des kilomètres, le monument de Penshaw est une folie néoclassique en grès au sommet d’une colline de 136 mètres.

Conçu comme un temple dorique de style tétrastyle, le monument a été élevé dans les années 1840 en l’honneur de John George Lambton (1792-1840), le premier gouverneur de la province du Canada.

Lambton a contribué au rapport Durham de 1838, qui a étudié comment le Royaume-Uni pouvait mieux gérer ses colonies, et le monument a été un hommage à ce travail.

Il mesure 20 mètres de haut et 30 mètres de long, et il y a un escalier caché qui mène au sommet de l’entablement.

Il a été réouvert en 2011 après une longue fermeture, mais ne peut être escaladé que dans le cadre d’une visite guidée en contactant le National Trust.

Que vous alliez au sommet ou non, le monument offre une vue imprenable sur Tyne et Wear et sur la mer du Nord.

3. Musées de la terre, de la mer et de l’air du Nord-Est

La plus grande collection d’avions de la région est exposée sur le site de l’ancienne base aérienne, la RAF Usworth.

La plupart des objets exposés sont issus du boom de l’aviation d’après-guerre au Royaume-Uni, et comprennent un Gloster Meteor, un English Electric Lightning, un Hawker Hunter, et peut-être le plus important de tous, un Avro Vulcan.

Il est devenu le premier Vulcain à entrer dans une collection privée lors de son vol vers le musée dans les années 1980.

Il y a plus de 30 avions exposés, et beaucoup de matériel d’accompagnement comme des moteurs Rolls-Royce, Bristol et De Havilland, une arme nucléaire WE.177, l’épave d’un bombardier allemand Heinkel He 111 de la Seconde Guerre mondiale, un lanceur de missiles sol-air Bristol Bloodhound et un canon antiaérien Bofors de 40 mm de la Première Guerre mondiale.

4. WWT Washington Wetland Centre

Dans cette attraction du Wildfowl and Wetlands Trust, vous pouvez observer une multitude d’oiseaux en visite, ainsi qu’une collection d’espèces exotiques conservées dans des habitats.

Parmi les résidents permanents figurent des loutres asiatiques à patte courte, des flamants du Chili, des oies d’Hawaï et des canards siffleurs à face blanche.

Le parc vend de la nourriture pour oiseaux au sac, afin que les petits puissent bien voir ces espèces tout en les nourrissant.

Le Washington Wetland Centre se trouve sur plus de 100 acres sur les rives de l’Usure, et comprend des bosquets de bois anciens, deux roselières et un grand lac.

Les roseaux sont un refuge pour la paruline des roseaux, le bruant des roseaux et la paruline des roseaux, tandis que le lac, connu sous le nom de Wader Lake, accueille des huîtriers, des canards touffus, des courlis, des pluviers nains, des jarrets rouges, des vanneaux et des avocettes.

5. Ange du Nord

Icône du Nord-Est, l’Ange du Nord est une sculpture contemporaine de grande envergure réalisée par Anthony Gormley.

Située sur une colline à côté de la East Coast Main Line et des routes A1 et A167, la sculpture mesure 20 mètres de haut et ses ailes ont une envergure de 54 mètres.

Un détail intrigant de ces ailes est qu’elles sont inclinées vers l’intérieur à 3,5°, pour donner “un sentiment d’étreinte”. L’ange est fait d’acier patiné par la rouille, un clin d’œil à l’industrie de Tyneside et aux coques qui jonchaient le Tyne.

Pour la maintenir en place en cas de vents violents, la sculpture est ancrée au sommet de la colline sur 600 tonnes de béton, descendant de 21 mètres dans la colline.

Alors que Gormley travaillait sur cette pièce au milieu des années 90, le projet a suscité la controverse, mais il a été rapidement adopté après son achèvement et est aujourd’hui un point de repère apprécié, utilisé comme un coup d’éclat pour Tyneside à la télévision et au cinéma.

6. Musée de Beamish

Ce musée exceptionnel est une énorme capsule temporelle pour l’industrie du nord de l’Angleterre autour de la période édouardienne au début du 20e siècle et de la période géorgienne au début de la révolution industrielle.

On y trouve des bâtiments historiques in situ ou transportés pièce par pièce, ainsi que plusieurs milliers d’objets industriels, des véhicules, du bétail et une petite armée d’interprètes en costume d’époque.

Dans la ville des années 1900, vous pouvez voir comment les sucreries et les remèdes traditionnels étaient fabriqués à la confiserie et à la pharmacie, découvrir à quoi ressemblait une visite chez le dentiste il y a plus de 100 ans, commander une pinte dans un pub édouardien ou siroter un thé dans un authentique salon de thé d’époque.

Il y a également un tramway en état de marche sur 1,5 km et une voie ferrée à voie étroite pour les mines de charbon.

Au Pit Village, vous pouvez descendre dans une véritable mine à ciel ouvert des années 1900 et, au cours d’une visite guidée, découvrir les dures réalités du travail sous terre.

7. Centre des arts de Washington

Dans un complexe de fermes en pierre converties, le Centre des Arts de Washington est un centre culturel pluridisciplinaire avec un programme dynamique qui plaira à tous.

Lorsque nous avons écrit cet article au début de 2019, le programme de printemps comprenait une pièce de théâtre solo basée sur Twelfth Night, un comédien rappeur freestyle communiquant sur des questions sociales, une adaptation en vers de l’Odyssée d’Homère, et beaucoup d’autres pièces, expositions d’art et spectacles pour enfants.

Le Centre des arts est un lieu de musique live essentiel pour la région et s’engage auprès de la communauté par le biais d’ateliers, de foires et de cours de danse, d’art et d’artisanat, etc.

En outre, le centre offre également des studios pour les artistes, les photographes et les entreprises locales liées aux arts.

8. Chemin de fer de Bowes

Construit par le pionnier de la locomotive à vapeur, George Stephenson, en 1826, le Bowes Railway est le seul système de téléphérique à écartement normal encore en état de marche.

La ligne a été développée pour déplacer le charbon de la mine de Springfield vers la rivière Tyne, en exploitant à la fois la puissance de la vapeur et les plans inclinés à l’aide de cordes.

Les trains circulent toujours sur la voie de 1,5 miles de long le premier week-end du mois entre février et décembre, tandis que les ateliers et la cour de triage ouvrent en tant que musée statique les mardis et jeudis, chargés d’informations sur le chemin de fer et l’exploitation minière à Tyne and Wear.

Le chemin de fer survit grâce aux dons et a un programme d’événements comme les journées thématiques des années 1940, les feux d’artifice et la grotte du Père Noël.

9. Fosse “F” de Washington

Le puits “F” de Washington est un imposant rappel du patrimoine charbonnier de Washington, vieux de 250 ans. Il s’agit d’une ancienne mine de charbon située dans l’actuel parc Albany.

Le puits a été coulé dès 1777, ce qui en fait l’une des plus anciennes mines de la région, et quelque 1 500 hommes y étaient employés au plus fort de la mine au milieu du 20e siècle.

Votre regard sera attiré par le cadre de tête géant et l’engrenage, ainsi que par la salle des machines (1903) située en dessous, qui abrite une machine à vapeur simplex horizontale datant de 1888. Si vous êtes dans l’architecture industrielle, l’ensemble mérite un détour pour un regard extérieur.

La fosse est également ouverte aux visiteurs à l’occasion, bien qu’il faille parfois contacter le Sunderland Museum & Winter Gardens car les horaires sont irréguliers.

10. Parc de la Princesse Anne

Il y a une longue étendue de prairies et de bois, qui commence juste au sud du centre commercial Galleries et se poursuit jusqu’à Fatfield au sud.

Le parc de la Princesse Anne est situé sur les rives du petit ruisseau Oxclose Burn et a été en grande partie laissé à la nature.

Il y a des prairies ouvertes pour les pique-niques en été et des chemins de promenade qui se détournent dans les bois.

Compte tenu de son aménagement fluide, le parc ne dispose pas de beaucoup d’installations, mais le Washington Leisure Centre se trouve à l’extrémité nord, et il y a également un skate park à proximité.

11. Le parc de Herrington Country

Le Penshaw Monument se trouve juste en face de ce parc national, qui offre une vue dégagée sur ce célèbre monument.

Le parc se trouve sur ce qui était autrefois une mine et est parsemé d’œuvres d’art public, dont certaines marquent le patrimoine minier local, comme une vieille roue de mine coupée en deux.

Le lac du parc est un aimant pour les oies, les canards et les cygnes, et il y a une aire de pique-nique avec des tables sur la rive nord.

Pour faire une pause, le café du parc est proche de l’entrée principale, juste à côté de la Washington Highway et il y a quelques pubs à Penshaw et Herrington aux alentours du parc.

12. Terrain en bordure de rivière

On the Wear, à dix minutes à peine de Washington, est le terrain d’attache du Durham County Cricket Club à Chester-le-Street.

Le Riverside Ground est également un lieu de rencontre international, qui accueille occasionnellement des matchs tests (affaires de cinq jours), et plus fréquemment des internationaux d’un jour et des internationaux T20 plus courts.

Les travaux ont commencé sur le Riverside Ground dès que Durham a été accepté dans le cricket de première classe en 1991. Le stade peut accueillir 19 000 spectateurs pour les matchs internationaux et offre une vue magnifique sur le château de Lumley, datant du 14e siècle, aujourd’hui un hôtel de luxe.

Si vous êtes nouveau au cricket, vous ne pourriez pas choisir un meilleur endroit pour vous familiariser avec le jeu.

Tout au long de l’été, Durham participe à la division deux du championnat du comté.

Après le départ à la retraite de sa star Paul Collingwood en 2018, les joueurs à surveiller sont l’Anglais Ben Stokes et l’Australien Cameron Bancroft.

13. Les jardins secrets de Birkheads

Près de Beamish se trouve un jardin autonome où poussent des plantes rares et inhabituellement rustiques sur des sols difficiles et riches en argile.

C’est peut-être difficile à croire, mais ce terrain était autrefois une mine de charbon à ciel ouvert.

Le sol retient beaucoup d’humidité et la nappe phréatique est si élevée que le jardin n’a jamais besoin d’être arrosé.

Pour protéger les arbres et les plantes du vent, cette parcelle de terrain est divisée en plusieurs petits espaces confortables, comme un jardin de puits, un jardin de gravier, un dôme de saules, une prairie d’oies, des bordures de tunnels, un étang pour la faune, un jardin d’herbes aromatiques, un jardin de topiaires, et bien d’autres encore.

Birkheads vend une grande partie des plantes qui poussent dans ces jardins, et dispose également d’un café avec des places assises en plein air.

14. Golf

Wearside jouit d’une grande réputation dans le domaine du golf, revendiquant certains des meilleurs parcours de parcs du nord-est.

Chester-le-Street est le plus prestigieux des environs, sur les rives du Wear dans la campagne autour du château de Lumley.

Avant de monter sur le trône en 1936, le roi George VI était un habitué de ce cours.

Ravensworth, qui date de 1906, a un parcours de 18 trous, avec des fairways étroits et des greens en argent rapide.

Les prix sont abordables ici, avec un tour complet qui coûte 14 £ en semaine et 16 £ le week-end.

Le Wearside Golf Club se trouve sur la rive sud de la rivière. Il dispose d’un club-house convivial et applique une politique détendue de “balle en chute libre” aux heures de pointe, selon laquelle vous placez votre balle dans un tube et vous faites la queue jusqu’à ce qu’elle sorte.

15. Le centre commercial “The Galleries

Washington possède un grand centre commercial couvert, qui a ouvert dans les années 1970 et qui accueille plus de 100 détaillants, à l’intérieur et dans le parc commercial voisin.

Les grands noms du Royaume-Uni comme Halfords, JD Sports, Sports Direct, Marks & Spencer, Argos et H&M sont tous ici, accompagnés des supermarchés Iceland, Asda et Sainsbury’s et de quelques chaînes de restauration rapide comme McDonalds, KFC, Subway et Greggs.

Il y a beaucoup de plaisir à s’amuser au bowling AMF à 26 pistes, complété par des tables de billard, des machines d’arcade et des téléviseurs grand écran.