15 meilleures choses à faire à Witney (Oxfordshire, Angleterre)

Witney est une ville de marché, située dans une campagne luxuriante entre le flanc est des Cotswolds et la Tamise.

Depuis le Moyen Âge, Witney se distingue par ses couvertures en laine, tissées avec l’eau de la rivière Windrush, dont on disait qu’elle était le secret de leur grande qualité.

L’industrie des couvertures a pratiquement disparu, mais la salle des couvertures du XVIIIe siècle, où les couvertures étaient pesées et mesurées, a récemment rouvert ses portes, et le musée de la ville présente des expositions rappelant ce vieux métier.

Wychwood, le plus grand brasseur biologique du Royaume-Uni, est basé à Witney, tandis qu’un marché se tient deux fois par semaine et qu’une High Street florissante accueille des chaînes de confiance et des entreprises indépendantes.

1. Ferme du manoir de Cogges

Merveilleuse pièce du patrimoine rural, Cogges est un manoir fondé au XIIIe siècle, et composé de bâtiments agricoles, d’un manoir, d’un jardin clos et d’un verger.

Utilisé comme lieu de tournage pour le drame d’époque Downton Abbey, le manoir est une attraction patrimoniale qui attire tous les membres de la famille.

Les enfants adoreront les chèvres pygmées, les poneys Shetland, les lapins, les cochons d’Inde et les cochons noirs et de sable d’Oxford.

Beaucoup d’entre eux peuvent être câlinés lors des séances de “rencontre avec les animaux” le week-end.

Il y a 15 acres de terrain, y compris le jardin clos et le verger où l’on cultive de nombreuses variétés de fruits, dont l’abricot Moorpark, la Cox, l’orange Blenheim et la griotte Morello.

La cuisine Cogges prépare du café torréfié et des scones maison en utilisant les produits du jardin clos, tandis que le manoir est régulièrement ouvert aux visites et date pour la plupart du XVIe siècle, avec des allusions au bâtiment du XIIIe siècle dans la cuisine, le hall et la laiterie.

2. Rue Witney High

De nombreux équipements et monuments de Witney se trouvent dans la longue High Street, bordée de bâtiments en pierre de Cotswold.

La High Street commence à l’extrémité sud avec la Butter Cross, qui se trouve en face d’un hôtel de ville du 18ème siècle.

Ce bâtiment classique possède une arcade soutenue par des colonnes toscanes.

Le Victorian Corn Exchange date de 1863 et est souvent ouvert pour des expositions et de la musique en direct, tandis que nous entrerons plus en détail dans la Blanket Hall du XVIIIe siècle à l’entrée suivante.

Il y a une belle rangée de tilleuls sur le côté ouest de la rue, tandis que des chaînes de magasins typiques des grandes villes britanniques et une bonne dose de boutiques, cafés, pubs et restaurants locaux rivalisent d’attention.

3. La salle des couvertures Witney

En 1721, la Witney’s Company of Blanket Makers a ouvert la Blanket Hall, pour régir le commerce de la fabrication de couvertures.

Pendant les 120 années suivantes, chaque couverture tissée à Witney a dû être apportée ici pour être mesurée et pesée.

À l’étage supérieur, dans la grande salle, la société se réunissait pour convenir des règles commerciales.

La Salle des couvertures est devenue obsolète à partir de 1845, après que les moulins aient été créés selon leurs propres directives. À partir de cette époque, la Salle des couvertures a rempli toutes sortes de rôles, de la brasserie au lieu de mariage, en passant par la fabrique de limonade et la grande maison privée.

En 2015, la Salle des couvertures a fait marche arrière, rouvrant ses portes en tant que musée documentant la relation de Witney avec les couvertures et les personnes qui travaillaient dans ce métier.

Vous pouvez visiter la Salle des couvertures et acheter d’authentiques couvertures en laine, tandis qu’un café/café et un agréable jardin se terminent au bord de la rivière.

4. Salle du ministre Lovell

Dans les années 1430, l’un des hommes les plus riches du pays, William, baron de Lovell et Holand, s’est construit un manoir au bord de la rivière Windrush.

Le Minster Lovell Hall entourait une place sur trois côtés et avait une tour à l’angle sud-ouest.

L’un des nombreux invités remarquables du XVe siècle était Richard III, mais après la défaite de Richard III à la bataille de Bosworth, le manoir a été saisi par la couronne et transmis à l’oncle d’Henry VII puis aux palefreniers du tabouret d’Henry VIII (essentiellement des préposés aux toilettes). Les vastes ruines du Grade I sont entretenues par English Heritage et se composent de la salle partiellement intacte, de la tour d’angle et d’un pigeonnier voisin, le tout dans un cadre romantique au bord de la rivière.

5. L’église St Mary’s

Monument de catégorie I, l’église St Mary’s a des origines normandes et comporte des éléments de tous les styles anglais médiévaux, du roman normand au gothique perpendiculaire du XVe siècle.

Les parties les plus anciennes sont l’allée nord et le porche nord.

Ce dernier, qui date du 12e siècle, présente un arc en plein cintre roman et des chapiteaux à feuillage sur ses jambages.

Au XIIIe siècle, la tour, la flèche, les transepts et le chœur ont été remaniés dans le style du début de l’Angleterre, et les chapelles latérales sont apparues environ un siècle plus tard.

Cette magnifique fenêtre perpendiculaire à l’ouest a été moulée au XVe siècle.

Dans la chapelle sud, vous trouverez un coffre funéraire pour un certain Richard Wennan (mort en 1501) et ses deux épouses, tandis que dans le transept nord se trouvent des effigies d’un homme et d’une femme datant du 14e siècle et que la chapelle nord-ouest possède une effigie d’un membre du clergé, également du 14e siècle.

6. Musée de Witney et du district

Ouvert du mercredi au samedi d’avril à octobre, ce musée local est entièrement géré par des bénévoles serviables et vous donnera beaucoup de contexte sur l’histoire de Witney et de ses environs.

Vous en apprendrez davantage sur les métiers emblématiques de la ville, comme la fabrication de couvertures, la ganterie et la brasserie.

On y trouve un métier à tisser en état de marche, une impressionnante collection de jouets fabriqués à la main dans la région et des reconstitutions intéressantes d’une salle de classe victorienne et d’une cuisine des années 1950, le tout à l’aide de meubles et d’accessoires authentiques.

Quant aux objets, vous pouvez consulter les fossiles, les découvertes romaines de la villa de North Leigh (couverte ci-dessous) et les objets médiévaux récupérés au palais de l’évêque de Witney et dans la salle du ministre Lovell.

Le point d’information touristique se trouve dans le même bâtiment, tandis que le café voisin est un bon moyen de compléter la visite.

7. Croix au beurre Witney

Point de repère permanent sur la place du marché, la Witney’s Butter Cross est un abri de marché de classe II* élevé au début du 17ème siècle.

Cette structure est composée d’une charpente en bois et de 13 piliers ronds en pierre calcaire.

La petite coupole baroque du dessus est un ajout ultérieur de 1683, et comporte une horloge et un cadran solaire, ainsi qu’un médaillon portant l’inscription “Erigé en 1683 par Gulilmus Blake Armiger de Cogges”.

8. La brasserie Wychwood

Produisant 50 000 barils (8 200 000 litres) de bière en fût chaque année, la brasserie Wychwood est le plus grand brasseur de bière biologique du pays.

La société est probablement mieux connue pour sa bière brune Hobgoblin, qui, comme le reste de sa gamme, s’inspire du folklore de l’ancienne forêt de Wychwood, qui couvrait autrefois le paysage au nord et à l’ouest de Witney.

Les visites guidées du siège social de Witney sont vivement recommandées.

Ces deux heures montrent tout, des ingrédients bruts au produit fini.

Vous verrez les grandes cuves à moût en cuivre et vous découvrirez la méthode de brassage à double goutte utilisée pour la Brakspear’s ale (reprise par Wychwood en 2002). Et à la fin, vous serez libre de déguster un Hobgoblin ou un choix de brasseries Wychwood et Brakspear.

9. Les crocodiles du monde

Créé en 2011 par le défenseur de l’environnement Shaun Foggett, ce zoo unique a connu un grand succès et a déménagé dans sa maison actuelle à Brize Norton en 2014 après avoir dépassé son emplacement précédent.

On compte plus de 150 crocodiles de 17 espèces (sur un total de 24), dans le seul zoo du Royaume-Uni consacré aux crocodiles.

Bien sûr, vous trouverez les redoutables crocodiles d’eau de mer, ainsi que certaines espèces que vous n’avez peut-être jamais vues auparavant, comme le crocodile siamois et cubain, le tomistome, le crocodile à museau mince, le caïman de Cuvier, le caïman noir et le caïman à museau large, tous en voie de disparition.

Le zoo conserve également un assortiment de mammifères comme des suricates, des loutres asiatiques à pattes courtes et de rares tamarins à tête de coton, ainsi que plusieurs espèces de lézards de surveillance, des serpents, des tortues et une petite collection d’oiseaux exotiques.

10. Villa romaine de North Leigh

Dans la vallée d’Evenlode, vous pouvez voir les vestiges d’une villa de cour romaine, datant du tournant du IIe siècle après J.-C., bien que le site ait des origines plus anciennes, datant de l’âge du fer.

La villa a été fouillée pour la première fois dans les années 1810, puis de nouveau en 1910, tandis qu’une étude aérienne réalisée en 1943 a permis d’identifier une aile ouest invisible.

Au IVe siècle, cette résidence était extravagante, avec 60 chambres sur les trois côtés de la cour, dont quatre salles de bain, 11 chambres chauffées par un hypocauste et 16 décorées de mosaïques.

L’une de ces mosaïques, datant du IIIe siècle et que l’on pense avoir été dans la salle à manger, a été conservée in situ et est protégée par une remise avec une vitre.

11. Musée des bus d’Oxford

Ce musée retrace 200 ans d’histoire du transport routier dans l’Oxfordshire, de la bicyclette de loisir primitive à une collection de 40 autobus et autocars historiques.

Vous pouvez également découvrir un tramway à chevaux préservé, et tout l’attirail des transports publics comme les distributeurs de billets, les arrêts de bus, les uniformes, les affiches, les horaires et une exposition de photographies en noir et blanc.

Plus de la moitié des autobus et autocars du musée ont été exploités par les services automobiles de la ville d’Oxford, et vont du Commer WP3 de 1913 au Dennis Trident de 1999.

Depuis 2004, c’est également le siège du musée Morris, qui raconte l’histoire de ce constructeur local avec 11 voitures Morris et une camionnette.

Le musée Morris abrite également la collection Faulkner, qui présente 40 vélos, pour la plupart du XIXe siècle, comme le vélocipède anglais Singleton et le Penny Farthing.

12. Le lac Witney et le parc de campagne (lac Ducklington)

De l’autre côté de l’A40, à moins d’un kilomètre du centre ville, se trouve un lac, une prairie humide et des pâturages sur plus de 70 acres.

Le lac Witney a été créé par l’extraction de gravier et est remarquablement profond sur toute sa longueur, avec juste une chute droite et sans bords ni plages boueuses.

Il y a un chemin autour des banques, qui a été récemment amélioré et qui comporte des tables et des bancs de pique-nique à intervalles rapprochés.

En plus de quelques invertébrés et plantes des zones humides rarement vus, le lac est un véritable refuge pour l’avifaune.

Vous pouvez voir des martins-pêcheurs et des martinets en été, des bécassines et des vanneaux en hiver, tandis que les grèbes huppés vivent toute l’année.

13. Palais épiscopal

Juste à l’est de l’église St Mary’s, dans le parc de Mount House, se trouvent les vestiges d’un ancien grand manoir appartenant à l’évêque de Winchester.

Une fouille archéologique a mis au jour un ensemble de bâtiments donnant sur une cour et tous entourés d’un fossé.

Ceux-ci sont abrités sous un auvent et peuvent nécessiter un peu d’imagination car les bâtiments d’origine ont été démolis au milieu du 18ème siècle.

Mais vous pourriez être inspiré par l’idée que certains personnages historiques importants ont mis les pieds ici même, notamment le roi Jean vers 1209. De nouveaux gardobes ont même été construits pour l’occasion !

14. Station balnéaire des lacs Witney

Dans la périphérie ouest de Witney, il existe une destination de loisirs haut de gamme, que ce soit pour une journée de spa ou une partie de golf.

Il y a un parcours de championnat de 18 trous par-71 en terrain lakeland.

Avec des doglegs délicats, des drives énormes et des par 3 techniques, vous devrez utiliser tous les clubs du sac et toutes les compétences à votre disposition.

Réservez via le site web pour un tarif vert moins cher (One Ball, 22 £ en semaine et 26 £ le week-end) Le spa de Witney Lakes est aussi complet qu’il y paraît, offrant une vaste gamme de traitements, allant de cinq types de massage différents aux soins du visage, enveloppements, manucures, maquillage, épilation à la cire et bronzage.

15. Centre Woolgate

Sur la place du marché, dans la zone de conservation de Witney, ce centre commercial est intelligemment conçu pour s’intégrer dans le paysage urbain, en utilisant la pierre de Cotswold et les styles de construction traditionnels.

Au Woolgate Centre, vous rencontrerez de grands noms de la distribution, comme Waitrose, Waterstones, H&M, Next, Game et Holland & Barrett, ainsi que quelques magasins indépendants, ce qui renforce le sentiment de coopération avec le centre ville.

Pour faire une pause et discuter, vous pouvez vous rendre dans les succursales de Costa Coffee et de Starbucks, ou dans les pubs, cafés et restaurants situés juste en face de la High Street (The Eagle Vaults, The Blue Boar, Ye Olde Cross Keys, Como Lounge, Bill’s Witney).