15 meilleures choses à faire à Halle (Belgique)

Au sud de Bruxelles et juste du côté flamand de la frontière entre la Flandre et la Wallonie, Halle est une ville attachante autour d’une église gothique blanche.

Pendant quelques petites semaines autour du mois d’avril, les gens affluent ici lorsque la forêt de Hallerbos est recouverte de cloches bleues à perte de vue.

Il faut faire preuve de souplesse, car la période de floraison fluctue et dépend du temps qu’il a fait au cours des mois précédents.

Le Hallerbos est un délice en toutes saisons, surtout en automne, et Halle mérite autant de temps que vous pouvez vous le permettre.

Le vieux centre possède un hôtel de ville Renaissance, donnant sur la basilique Saint-Martin, qui renferme une quantité inhabituelle de trésors séculaires.

L’une d’entre elles est une image du XIIIe siècle de Marie avec l’enfant, longtemps vénérée par les pèlerins et paradant dans la ville tous les deux ans à la Pentecôte.

1. Hallerbos

Dans la périphérie de Halle se trouve une forêt de 550 hectares composée principalement de chênes et de hêtres.

Au printemps (avril ou mai), le sol de la forêt est une mer de cloches bleues.

Les gens viennent de loin pour assister à ce spectacle éphémère, et pendant quelques semaines, il n’y a pas de meilleur endroit où se rendre en Belgique.

Vous pouvez traverser le Hallerbos sur trois sentiers balisés de 1,8 à 4 kilomètres (n’oubliez pas de rester sur le chemin pour préserver les fleurs !) Le paysage est strié de vallées, et est beau en toute saison. Il comprend d’autres habitats, notamment des marais, des bruyères et des forêts de conifères.

En fait, il y a même une plantation de séquoias géants que vous pouvez découvrir sur le sentier des séquoias.

2. Sint-Martinusbasiliek

Un merveilleux point de référence pour Halle depuis l’époque médiévale est la basilique gothique Saint-Martin et sa tour de 71 mètres.

L’église a été construite en grès blanc, principalement aux XIVe et XVe siècles.

La nef, le chœur, les étages inférieurs de la tour, la chapelle Maria et le baptistère sont tous de cette époque.

Ce qui est très rare dans ce bâtiment, c’est qu’il n’a jamais été pillé. Il y a donc beaucoup d’art et d’objets intéressants in situ.

La plus remarquable est la Vierge noire de Halle, une image très vénérée de Marie, sculptée en 1250 et à laquelle on attribue des propriétés miraculeuses.

Le retable en albâtre Mone du maître-autel, réalisé en 1533, et les images sculptées des apôtres du XIVe siècle sont également très précieux.

Dans le baptistère octogonal se trouve un bénitier en cuivre martelé rayonnant de 2,46 mètres de haut, produit à Tournai en 1446. Et enfin, le trésor de la crypte regorge de pièces précieuses, comme un ostensoir donné par le roi Henri VIII, des taureaux papaux, des calices séculaires, des vêtements et un autre ostensoir donné par Louis XI et Charlotte de Savoie.

L’un des éléments captivants est un livre du 14ème siècle lié à l’alliance entre l’Angleterre et le Saint Empire romain contre la France dans la guerre de 100 ans.

3. Grand marché

La place principale de Halle est un espace long et étroit, de plan triangulaire, situé entre la Sint-Martinusbasiliek au nord et l’hôtel de ville historique au sud.

Devant l’hôtel de ville se trouve une statue du célèbre violoncelliste Adrien-François Servais (1807-1866), né et mort à Halle.

Le Grote Markt propose une sélection de bars, cafés et restaurants, tous dotés de tables en plein air, et constitue un espace de rassemblement pour les événements publics, comme le carnaval de Hale, qui est l’un des plus importants de Belgique.

Au sud-est de la Grand-Place se trouve la Joseph Possozplein, où se tiennent les marchés du jeudi et du samedi de Halle.

Cela est remarquable pour le grand nombre de petits producteurs locaux qui font du commerce ici.

4. Domaine provincial de Huizingen (Provinciedomein Huizingen)

Ce parc de 91 hectares de verdure et de loisirs est situé sur le domaine d’un château du XIXe siècle.

Il se passe beaucoup de choses au Provinciedomein Huizingen, notamment de grandes parcelles de bois pour les promenades à pied et à vélo, et un étang où l’on peut louer des bateaux à rames.

Des aires de jeux sont disséminées dans le domaine et les enfants seront ravis de découvrir le petit zoo, qui abrite des animaux domestiques comme des chèvres et des moutons, ainsi que des lapins, des perruches, des faisans et bien d’autres encore.

Les espaces paysagers sont un régal, comme la rocaille où poussent 1 200 sortes de plantes et de fleurs adaptées aux rochers, et un arboretum avec des arbres à feuilles caduques et des conifères exotiques.

À cela s’ajoutent des installations sportives, un mini-golf et une immense piscine extérieure avec des toboggans, ainsi qu’une plage préparée pour les chaudes journées d’été.

5. Den AST

Après quelques décennies au collège jésuite du XVIIe siècle situé à côté de la Sint-Martinusbasiliek, le musée qui documente Halle et ses environs a déménagé dans les années 2010 dans une belle et ancienne malterie au 16 Meiboom.

Ce changement de lieu est logique, compte tenu de la tradition de brassage de la bière à Halle et dans le Pajottenland.

L’un des permanents de Den AST parcourt pas à pas la production de malt et se souvient de l’apogée de la malterie au XIXe siècle.

“Halle, Heilig” (Halle, Sainte), quant à elle, retrace 800 ans d’histoire de la ville, en évoquant les anciennes guildes médiévales et les vieux métiers comme la poterie, le tissage et la peinture sur verre.

“Halle, Duivels” (Halle, diables) s’intéresse aux traditions et aux coutumes de la ville, des pèlerinages au carnaval.

6. Stadhuis

Le premier hôtel de ville gothique de Halle a été construit en 1432 avec des poutres en chêne données par le duc de Bourgogne, Philippe le Bon, mais il a brûlé en 1595. Son successeur est une imposante construction flamande de la Renaissance, prête en 1616 après huit ans de travaux.

Des détails gothiques, comme les pignons à cornets et les voûtes d’arêtes, sont intégrés dans le dessin, tandis que la symétrie et l’aspect horizontal de la façade sont des caractéristiques de la Renaissance.

On retrouve également un soupçon de baroque dans l’ornementation en volutes des lucarnes et des marches du pignon.

Vous pourrez entrer, car l’office du tourisme de Halle est basé ici.

Sur le mur latéral de la Basiliekstraat se trouve une plaque commémorant le séjour à Halle de l’auteur du XIXe siècle Hendrik Conscience.

En tant qu’ancien révolutionnaire belge, Conscience est allé à contre-courant, écrivant ses œuvres en néerlandais plutôt qu’en français.

7. Paterskerk

Le monastère historique Recollects de Halle a été repris par les Franciscains dans les années 1840.

Ils y resteraient pendant 170 ans avant de déménager en 2013, et ces dernières années, le complexe a cherché un nouvel objectif.

Depuis 2016, les zones résidentielles ont été transformées en appartements de vie assistée, et le jardin cloîtré est désormais un parc de la ville.

Halle est également propriétaire de l’église du monastère, qui a été mise à disposition pour des événements sociaux, culturels et artistiques – allant de concerts à des installations d’art contemporain.

Dans cet esprit, deux artistes de rue innovants, Bart Smeets et Steve Locatelli, ont été chargés de réaliser des peintures murales d’intérieur palpitantes, et leur inspiration était la “jungle féerique”.

8. Rozentuin Coloma

Dans un rayon de cinq kilomètres autour de Halle se trouve une belle propriété ancienne autour d’un château qui a été transformé en une maison luxueuse au 18ème siècle.

Domein Coloma est connu pour son jardin de roses, qui est censé être le plus grand d’Europe avec 15 hectares.

Dans un style formel avec des haies basses de buis, des pergolas, des allées et des vues grandioses sur le château, on y a planté plus de 3 000 variétés provenant de 25 pays différents.

Vous trouverez des parterres spéciaux pour les variétés de roses historiques et un autre pour la quantité surprenante de variétés de roses originaires de Flandre, dont beaucoup ont été développées par le sélectionneur de roses Louis Lens.

L’une des curiosités les plus mémorables est le lit recréant les armoiries rouges et blanches de la baronnie de Roose, qui a été propriétaire du château pendant des centaines d’années jusqu’au XXe siècle.

Le château abrite aujourd’hui le centre culturel de la commune de Sint-Pieters-Leeuw, et sur le domaine se trouve également un verger où poussent des variétés historiques d’arbres fruitiers.

9. Kasteel van Beersel

Vous n’aurez pas à vous déplacer loin pour admirer l’une des pièces d’architecture militaire les mieux conservées de Belgique, à dix minutes à l’est du château de Beersel.

Avec ses trois tours intimidantes sur une enceinte circulaire entourée d’eau, le château a d’abord été construit comme une forteresse frontalière pour le duché de Brabant, protégeant l’approche sud de Bruxelles.

L’enceinte circulaire date du milieu du 14ème siècle, et il y a eu des reconstructions suite à un siège réussi par Louis XI à la fin du 15ème siècle, et lorsque le château a été converti en maison en 1617. La raison pour laquelle nous trouvons ce monument en briques dans un si grand état est due à un programme de restauration dans les années 1920 et 1930, dans lequel le bâtiment résidentiel au milieu de l’enceinte a été démoli pour cause de délabrement.

Passez pour marcher sur les remparts, escalader ces tours (aujourd’hui habitées par de nombreux oiseaux), et voyez comment les briques ont été usées par des siècles de chutes.

Le château de Beersel est ouvert du mardi au dimanche, d’avril à octobre, et le dimanche en mars et novembre.

10. Collège Oud Jezuïeten

Face à la Sint-Martinusbasiliek, au 7 de la Kardinaal Cardijnstraat, se trouve un bel édifice baroque construit au milieu du 17e siècle comme collège jésuite.

Il a tenu ce rôle pendant un siècle jusqu’à la suppression de l’ordre des jésuites, après quoi le bâtiment a eu des utilisations diverses, comme une école, un hôpital et plus tard un orphelinat/foyer, tous gérés par des ordres religieux.

C’est là que se trouve le musée régional jusqu’en 2014 et que se trouve toujours l’Académie de musique, de parole et de danse de Servais, qui s’est installée dans les années 1970.

Le Oud Jezuïetencollege est toujours un pilier du vieux centre de Halle, avec un bâtiment composé de briques et de grès pour ses fenêtres et un portail monumental.

11. Brouwerij Boon

Pour les amateurs de bière de classe mondiale, le Pajottenland, à l’ouest sud-ouest de Bruxelles, signifie bière Lambic, un style unique fabriqué avec des levures sauvages et des bactéries qui n’existent que dans la vallée de la Senne (par opposition à la levure de bière). Une variété locale célèbre, la Gueuze, est proposée en bouteilles de style champagne en raison de la fermentation secondaire qui a lieu grâce à la présence de jeunes bières Lambic.

La gueuze a un goût sec et aigre, tout comme le Kriekbier, dans lequel des griottes écrasées sont ajoutées au Lambic, ce qui relance la fermentation en raison du sucre contenu dans le fruit.

Vous pouvez tout savoir sur la Kriekbier, la Gueuze, ainsi que sur la bière brune Duivelsbier, à la brasserie Boon de Halle, qui possède dans ses caves la plus grande réserve de bière Lambic vieillie en fût au monde, soit plus de 2 500 000 litres.

12. Centre des produits de base (Streekproducten Centrum)

S’il existe une spécialité alimentaire ou une boisson spécifique au Brabant flamand, il y a de fortes chances que vous puissiez la trouver dans ce magasin.

En fait, plus de 250 produits provenant de toute la province sont en vente au Streekproducten Centrum.

Maintenant, si vous êtes un aficionado de la bière et que vous souhaitez vous approvisionner en bières Lambic très convoitées de la région, vous pouvez vous épargner beaucoup de travail en allant directement ici.

Le Streekproducten Centrum vend des Gueuze, mais dispose également d’une gamme de Kriekbieren.

Bien sûr, une bouteille de Gueuze ou de Kriekbier fait un excellent souvenir ou cadeau, mais il existe une multitude d’autres produits locaux, comme le Poireke (schnaps aux poires), les confitures préparées de manière traditionnelle, la Babelutte (caramel), sans oublier les pralines, qui sont un des points forts de Halle.

13. Cyclisme

Deux roues valent mieux que quatre dans cette partie du monde, avec un réseau de 1 800 kilomètres de pistes cyclables à votre service.

Il s’agit du fietsknooppuntennetwerk Vlaams-Brabant (réseau de jonctions cyclables du Brabant flamand), que vous pouvez parcourir à l’aide de jonctions numérotées.

L’une des pistes utilisant ce système est la Halle à vélo, longue de 21 kilomètres, qui passe par le Hallerbos et un tronçon pittoresque du canal Bruxelles-Charleroi.

Pour les amateurs d’animaux sauvages, la campagne autour de Halle est un paradis pour les chauves-souris, et cela vaut en particulier pour les vieux bunkers, les tours d’église et les caves à glace historiques.

Bat Bike est un parcours de 20 kilomètres, adapté aux familles, qui vous montre des endroits où vous avez de bonnes chances d’apercevoir le seul mammifère capable de voler.

14. Mariaprocessie, Halle

Tous les deux ans, le jour de la Pentecôte, vous pouvez assister à une tradition qui a été observée pour la première fois à Halle il y a plus de 750 ans.

Il s’agit d’une procession consacrée à Marie, organisée par la Confrérie de Notre-Dame de Halle (Broederschap van Onze-Lieve-Vrouw van Halle), et qui a lieu les années paires.

La procession se déroule en trois phases : La première raconte l’histoire de l’image mariale à la Sint-Martinusbasiliek, en soulignant son importance pour Halle et comment elle est devenue une destination pour les pèlerins de tout le continent.

La deuxième partie traite des questions sociales contemporaines dans une perspective catholique, et annonce la procession solennelle au cours de laquelle cette image historique est portée dans la ville, conclue par le Saint Sacrement.

15. Bosmuseum

Il y a un musée saisonnier au Hallerbos, ouvert le dimanche après-midi lorsque les cloches bleues sont en fleur au printemps.

On y trouve des taxidermistes, des maquettes et des panneaux d’information bien documentés sur la faune, la flore, l’histoire et la géologie de la forêt.

S’il est ouvert quand vous passez, le Bosmusuem est un bon point de départ pour une promenade dans ces bois.

Vous pouvez également faire une visite pendant la période populaire de l’automne, lorsque le musée est ouvert tous les dimanches du mois d’octobre.