15 meilleures choses à faire à Wavre (Belgique)

Ancrée sur les deux rives de la Dyle, Wavre est une petite ville du Brabant wallon, non loin de la frontière avec la Flandre.

Dans les années 1970, Wavre a été mis sur la carte touristique avec l’ouverture de Walibi Belgium, un parc d’attractions regorgeant de manèges innovants, avec un parc aquatique.

Wavre est souvent connue en Belgique sous le nom de Cité du Maca, en raison de la statue d’un garçon grimpant sur le mur devant l’hôtel de ville.

Vous remarquerez peut-être que le dos de Maca est brillant, après des décennies de frottement pour lui porter chance.

Côté épicurien, la ville est réputée pour la qualité exceptionnelle de ses pralines, et possède également le plus grand marché hebdomadaire de tout le Brabant wallon.

1. Walibi Belgique

L’un des parcs d’attractions les plus appréciés de Belgique se trouve juste en face de l’E411, à moins de dix minutes du centre-ville de Wavre.

Si vous vous interrogez sur le nom, Walibi est un portmanteau des deux premières lettres des villes environnantes de Wavre, Limal et Bierges.

Le parc a ouvert ses portes en 1975 et a su rester dans l’air du temps, en introduisant un nouveau manège tous les deux ans.

Pour les fans de blanc-bec, les signatures sont les montagnes russes épiques en bois Loup-Garou et Pulsar 2016, qui est une navette lancée à 101 km/h et qui se termine par un plongeon.

Le classique Psyké Underground a été la première montagne russe lancée en Europe lors de son ouverture en 1982, et a rouvert en 2013 après une mise à jour.

Et puis il y a le saut de la Terreur Dalton, et sa descente de 77 mètres.

Il y a des tonnes d’autres manèges à Walibi, et bien d’autres au menu si vous êtes en visite avec de jeunes enfants.

Le parc reste ouvert tard et propose des animations spéciales et des feux d’artifice les samedis de juillet et d’août, tandis qu’à l’approche d’Halloween, il y a toutes sortes de divertissements effrayants.

2. Aqualibi

Le plus grand parc aquatique du pays a ouvert à l’entrée de Walibi Belgique en 1987. L’Aqualibi se trouve en grande partie à l’intérieur, et sous les verrières voûtées se trouvent une piscine à vagues, un bassin de relaxation avec des jets de massage et la Laguna Verde chauffée à 36°C et accompagnée de jacuzzis.

Il y a aussi des diapositives pour tous les âges, dont quatre offrent beaucoup d’excitation pour les amateurs de sensations fortes.

Il s’agit de Zap, Jet, Xtreme et Flash, qui atteint une vitesse maximale de 50 km/h.

Enfin, les jeunes jusqu’à l’âge de huit ans peuvent jouer à leur guise sur la Mini Plage, qui s’étend sur 700 mètres carrés.

3. Parc Aventure

Dans les bois, à l’ouest de Wavre, se trouve le plus grand parc de cordes en hauteur de Belgique, dans lequel on se balance, on grimpe et on saute entre les cimes des arbres.

Il y a 23 cours différents avec des codes de couleur dans Aventure Parc, qui s’adressent à tous les âges, y compris aux enfants de quatre ans.

Les plus petits grimpeurs peuvent grimper sur les deux parcours blancs, et, en progressant en difficulté et par tranche d’âge, vous avez du jaune, du vert, du rouge et du noir.

Pour ceux qui ont battu tout le reste et qui ont besoin d’un vrai défi, les parcours noirs sont plus hauts au-dessus du sol de la forêt et présentent des transitions plus délicates.

Aventure Parc dispose également de trois tyroliennes, dont la Fly-Line, la première tyrolienne rotative du pays.

Et si vous avez toujours besoin de sensations fortes, vous pouvez vous lancer dans l’un des “sauts” du parc, d’une chute libre de 20 mètres à un saut à l’élastique inversé.

4. Musée Hergé

Les fans de Tintin seront ravis par l’adresse de ce musée moderne en l’honneur d’Hergé (Georges Prosper Remi). C’est rue Labrador 26, la première maison de Tintin dans la série des livres d’action-aventure sur le sabre publiés de 1929 à 1976. L’extraordinaire bâtiment du Musée Hergé à Louvain-la-Neuve a été conçu par le lauréat du prix Pritzker Christian de Portzamparc, avec des intérieurs du dessinateur Joos Swarte.

En commençant par le haut, le parcours du musée vous emmène à travers neuf salles, où vous pourrez retracer la vie d’Hergé et ses débuts en tant qu’artiste commercial et voir le développement de son inimitable style de dessin “ligne claire”.

Vous serez présenté à tous les personnages principaux de la série, vous verrez les nombreux endroits où Tintin a voyagé à travers le monde et vous pourrez même étudier la science qui se cache derrière les livres de Tintin dans le bureau du professeur Calcul.

5. Église Saint-Jean-Baptiste de Wavre

Il est fait mention d’une église à cet endroit précis au 12ème siècle, mais celle-ci a été revendiquée par un incendie massif en 1489 qui a également tué la moitié de la population de Wavre.

La reconstruction a commencé immédiatement, et l’église Saint-Jean-Baptiste a un style essentiellement gothique, bien que des éléments comme le chœur aient dû être reconstruits après un autre incendie en 1695. La tour, datant des années 1630, captera votre regard avec ses bandes serrées de brique et de calcaire blanc, contrastant avec la nef et le chœur, qui sont faits de grès ferrugineux.

Entrez pour admirer les confessionnaux, les fonts baptismaux, la chaire, les vitraux et le maître-autel.

Le bâtiment possède encore des preuves des combats qui ont eu lieu pendant la bataille de Wavre en 1815. En fait, un boulet de canon français est toujours visiblement logé dans le troisième pilier, à quatre mètres au-dessus du sol dans l’allée de droite.

Le carillon de la tour a été installé en 1954 et a reçu sa 50e cloche en 2003. La carilloneuse de Wavre donne un petit concert chaque mercredi et samedi, juste avant midi pour coïncider avec le marché.

6. Hôtel de Ville

L’hôtel de ville de Wavre a un lieu assez inhabituel, dans l’église baroque d’un couvent de carmélites, construit en 1662. Son achèvement a annoncé quelques décennies mouvementées : Le couvent a été rasé par un incendie en 1695, reconstruit vers 1720 puis supprimé en 1797, après quoi il a été repris par la ville.

Le bâtiment a dû être restauré après les importants dégâts causés par les bombardements de la Luftwaffe en 1940. De la place qui se trouve devant vous, vous pouvez regarder la façade principale solennelle.

Il est composé de briques rouges, mais avec un grès ferrugineux rougeâtre en bandes horizontales, et sur les pansements.

Découvrez le portail principal monumental, le cadre orné d’un grand vitrail et le pignon baroque à deux registres.

7. Le Maca

Un monument que vous trouverez peut-être un peu “effronté” est la statue en bronze d’un garçon montrant ses fesses escaladant le mur devant l’Hôtel de Ville de Wavre.

Le Maca a été coulé en 1962 par le sculpteur Jean Godart, et représente l’esprit célèbre et irrévérencieux des habitants de Wavre.

L’œuvre commémore également la charte de la ville accordée par Henri Ier, duc de Brabant en 1222, qui a donné à la classe des hamburgers de Wavre une certaine autonomie politique et économique, et a inauguré des siècles de prospérité.

Comme vous pouvez le remarquer, les joues de Le Maca ont été polies à la perfection par des décennies de personnes qui les frottent pendant une année de chance.

Wavre est souvent appelée “La Cité du Maca”, et les habitants de la ville, en particulier ceux nés de parents originaires de Wavre, sont connus sous le nom de “Macas”.

8. Wavre Pralines

Si vous avez un goût pour la confiserie de luxe, vous ne pourriez pas choisir un meilleur endroit que Wavre, célèbre pour ses pralines depuis juste après la Seconde Guerre mondiale.

Petites œuvres d’art, les pralines de Wavre sont fabriquées à la main par des maîtres chocolatiers, avec des ingrédients de première qualité et sans conservateurs.

Parmi les boutiques à découvrir, citons L’Art de Praslin (rue de Nivelles 12), en activité depuis 1958, le Chocolatier Lio (rue des Carmes 12), connu pour ses pralinés décadents à la ganache au piment, au romarin ou à la violette, et enfin Chocolate Temptation (rue Charles Sambon 19), qui propose 30 variétés différentes, de l’Earl Grey à la ganache riche et profonde à 70% de cacao.

9. Pont du Christ

La Septième Coalition n’aurait peut-être pas vaincu Napoléon à Waterloo en 1815 sans la bataille de Wavre, qui s’est déroulée pour l’essentiel le même jour, le 18 juin.

Combattue sur la Dyle entre l’arrière-garde prussienne et l’armée française, elle a permis à 72 000 soldats prussiens de renforcer Wellington à Waterloo, tout en maintenant 33 000 soldats français engagés, loin de cette bataille décisive.

Il y a des plaques commémoratives à l’église Saint-Jean-Baptiste (mentionnant le boulet de canon) et au Pont du Christ.

Ce passage à niveau dans la rue homonyme qui mène à la place Bosch est si petit que vous ne le remarquerez peut-être pas.

Mais vous verrez un crucifix métallique, qui date d’avant la guerre napoléonienne et qui a un trou sur son côté gauche causé par une balle de mousquet lors de la bataille.

Le long de la Dyle, sur le Quai du Trompette notamment, de nombreuses façades portent encore les cicatrices des combats d’il y a plus de 200 ans.

10. Château de l’Ermitage et Parc Nelson Mandela

Tout près de la périphérie ouest de la ville, au pied de la colline de Beumont, se trouvait un ermitage médiéval qui a résisté à l’épreuve du temps pendant des siècles.

À la fin du XIXe siècle, un château Renaissance a pris sa place, et celui-ci a accueilli la Kommandantur allemande de Wavre pendant la Première Guerre mondiale.

Le bâtiment a ensuite été un internat jusqu’à ce qu’il soit acheté par Wavre dans les années 1980, devenant un centre culturel, avec des expositions, des conférences et des concerts.

Le terrain, rebaptisé Parc Nelson Mandela en 2013, est un havre de verdure accueillant, avec des pelouses soignées, des parterres de fleurs formels et les serres municipales de Wavre.

11. Bois des Rêves

Pour passer une journée d’été sans stress en famille, il existe une alternative à Walibi Belgium, à 15 minutes au sud de ce domaine provincial dans un parc de 67 hectares.

Les marcheurs et les joggeurs peuvent se frayer un chemin sur 17 kilomètres de sentiers balisés dans les bois et les prairies du Bois des Rêves.

Le domaine dispose également d’une piste de VTT, d’un étang de pêche, d’un immense terrain de jeu pour les jeunes et de sept emplacements de barbecue.

Mais la principale attraction de juin à août est la piscine extérieure, accompagnée d’une plage et d’une pataugeoire pour les bébés et les jeunes enfants.

12. Basilique Notre-Dame de Basse-Wavre

Si vous vous trouvez en Basse-Wavre, au nord-est de Wavre proprement dite, il vaut la peine de vous arrêter dans cette église baroque qui a été élevée au rang de basilique mineure en 1999. La raison en est une image de la Vierge sculptée en 1640, nommée Notre-Dame de Paix et de Concorde.

Cette image a longtemps fait l’objet de pèlerinages, ainsi que d’une procession annuelle (Grand Tour) dont nous parlerons plus loin.

L’église, Notre-Dame de Basse-Wavre, a été construite aux XVIe et XVIIe siècles sur les ruines d’un prieuré bénédictin datant des années 1000.

En plus de cette statue, il y a un sanctuaire reliquaire appelé “Arche d’Alliance”, qui contient les reliques de plus de 40 saints et martyrs, et qui est également porté lors de cette procession annuelle.

13. Grand Tour

La célèbre procession de vénération et de remerciement à Marie a lieu le samedi suivant la fête de Saint Jean-Baptiste (24 juin). Ce rituel, et spectacle durable de dévotion religieuse, a été établi par les moines bénédictins qui ont fondé Notre-Dame de Basse-Wavre au début du 16ème siècle, et est reconnu comme patrimoine immatériel par l’UNESCO.

Le samedi soir, les pèlerins arrivent à Wavre à pied depuis Noville-sur-Mehaigne, à 25 kilomètres de là.

Ils sont accueillis par une procession aux flambeaux jusqu’à l’église de Basse-Wavre et un feu d’artifice devant l’Hôtel de Ville.

Le dimanche, le Grand Tour prend l’image du XVIIe siècle de Notre-Dame de Paix et de Concorde, accompagnée du reliquaire de 130 kg mentionné ci-dessus, d’une douzaine de chapelles et de sanctuaires de la région, sur une distance de neuf kilomètres.

14. Cyclisme

La province du Brabant wallon dispose d’un réseau important et croissant de pistes cyclables qui sont intégrées aux systèmes de la Flandre, ainsi que des provinces wallonnes de Liège, du Hainaut et de Namur.

En 2020, 1 080 kilomètres de chemins, pour la plupart sans circulation, se trouvent aux portes de Wavre.

Vous pourrez planifier votre propre voyage sur ce système en utilisant les “Point-Nœuds”, des carrefours numérotés.

Rappelez-vous les chiffres et il est impossible de se perdre.

Le site web du Brabant wallon propose un guide complet des carrefours de la province.

La route continentale Eurovelo 5 passe par Wavre, et vous pouvez en parcourir une partie au sud-est en direction de Namur.

Il vous emmènera le long de petites routes de campagne dans la fertile vallée de la Hesbaye, à travers des champs où poussent des cultures comme le blé et la betterave.

15. Marché de Wavre

Wavre a des marchés le mercredi et le samedi.

Le marché du mercredi est reconnu comme le plus grand du Brabant wallon, et ce qui est étonnant, c’est qu’il existe un document datant de 1292 qui précise les rues exactes dans lesquelles il se tient.

Avec plus de 200 étals, le marché se tient de 8h à 13h, apportant un véritable bourdonnement au centre ville le long du quai aux Huîtres, de la rue du Chemin de Fer, de la rue du Commerce, de la rue Haute, de la rue de Nivelles, de la rue du Pont du Christ, et sur la place Cardinal Mercier et la place Alphonse Bosch.

Il faudrait un article entier pour énumérer le type de commerçants, au marché, mais en général, vous trouverez des marchands de fruits et légumes, des bouchers, des poissonniers, des fleuristes, ainsi que des sortes de produits laitiers, des produits de boulangerie, des aliments biologiques, des confiseries, des aliments internationaux/spécialisés, des parfums, des tissus et bien d’autres choses encore.

Puis, le samedi, un petit marché de produits frais, de fleurs coupées et de plantes annuelles se tient sur la place Cardinal Mercier et la rue du Commerce.