15 meilleures choses à faire à Paxos (Grèce)

Selon la mythologie, la plus petite île ionienne est née lorsque Poséidon a plongé son trident dans Corfou.

Paxos s’est détachée du fond et est devenue un nid d’amour que Poséidon a partagé avec sa compagne Amphitrite, et son trident reste l’emblème officiel.

En réalité, Paxos est une île paisible faite d’oliveraies, d’eaux cristallines et de petits villages de bord de mer.

Le côté est présente des criques douces avec des plages de galets, tandis que l’ouest est constitué de vastes falaises de calcaire sculptées par la mer en grottes, cheminées géantes et arche naturelle.

Vous pouvez prendre un bateau-taxi depuis le port principal de Gaios pour vous rendre sur des plages comme la baie exotique de Vrika, peut-être la plus belle plage de toute la mer Ionienne.

Partons à la découverte de la meilleures choses à faire à Paxos:

1. Plage de Vrika, Antipaxos

Plage de Vrika, Antipaxos

Source : leoks / shutterstock

Plage de Vrika, Antipaxos

L’île d’Antipaxos, couverte de vignes, se trouve à seulement dix minutes en bateau-taxi du port de Gaios.

Une traversée coûtera environ 14 €, et le but principal est cette plage de sable blanc de style caribéen.

La plage de Vrika est également très appréciée des familles car elle entre dans la mer par une pente douce et offre de nombreuses eaux sûres et peu profondes.

Elle a le genre de tons turquoise chatoyants que l’on attend d’un paradis tropical.

N’oubliez pas de prendre des photos et essayez de convaincre vos amis que vous n’avez pas utilisé Photoshop ! Il y a deux tavernes sur la plage, qui louent des chaises longues gratuitement si vous restez sur la terrasse sous la pergola, ou pour 4 € chacune si vous préférez être sur la plage elle-même.

2. Plage de Voutoumi, Antipaxos

Plage de Voutoumi, Antipaxos

Source : Aerial-motion / shutterstock

Plage de Voutoumi, Antipaxos

Dans n’importe quel autre endroit, les eaux scintillantes de Voutoumi seraient pleines de chercheurs de soleil, mais comme cette plage est éclipsée par la plage voisine de Vrika, vous n’aurez jamais à vous battre pour l’espace.

Vous pouvez vous y rendre directement en bateau-taxi depuis Gaios, ou faire le chemin à pied depuis Vrika en 20 minutes.

L’avantage de Voutoumi est qu’il n’y a qu’un seul bar de plage, et qu’au lieu d’aligner des lits en prévision des foules, les chaises longues sont installées une par une au fur et à mesure que les gens arrivent.

Voutoumi est une crique en fer à cheval avec des galets blancs, contrastant avec le vert profond de la végétation derrière.

En haut du sentier, à une courte distance de la plage, se trouve une taverne avec une belle vue sur la plage et Paxos derrière.

3. Arche de Tripitos

Arc de Tripitos, Paxos

Source : Desislava Lyungova / shutterstock

Arc de Tripitos

À moins de trois kilomètres au sud de Gaios se trouve l’un des plus grands sites naturels de l’île.

Le trajet est délicat mais bref, car il faut rouler sur une route non goudronnée à travers des oliveraies avant de se garer et de descendre une piste courte et raide.

L’arche est le vestige d’une grotte marine effondrée, et à son point le plus haut, elle se trouve à 20 mètres au-dessus de l’eau.

A pied, le pont est plus large qu’il n’y paraît et vous pouvez le traverser jusqu’à une pile surmontée de morceaux de broussailles.

L’Arche de Tripitos peut aussi être vue de l’eau lors d’une des visites aux Grottes Bleues, que nous couvrirons ensuite.

4. Grottes bleues

Grottes bleues, Paxos

Source : Desislava Lyungova / shutterstock

Grottes bleues

La côte occidentale massive de Paxos présente des falaises de calcaire qui, par endroits, ont été creusées par la mer.

Les grottes bleues ne peuvent être vues qu’en bateau, et sont suffisamment grandes pour que de nombreux navires puissent passer à travers.

Les bateaux d’excursion s’arrêteront pour vous permettre de plonger dans les eaux transparentes, de nager dans les grottes et de grimper sur quelques-uns des plus petits affleurements.

Vous pouvez faire le voyage sur un grand bateau avec beaucoup d’autres visiteurs, ou rester privé en prenant un bateau avec skipper ou en louant simplement votre propre bateau à moteur pour l’après-midi.

Assurez-vous de mettre le cap sur Ortholithos, un affleurement monolithique près de l’entrée de la grotte de Pappanikoli.

5. Gaios

Gaios, Paxos

Source : Gordon Bell / shutterstock

Gaios, Paxos

Principal village de Paxos, Gaios possède un port protégé de la mer par la petite île d’Agios Nikolaos.

Principal point de départ des ferries et des excursions en bateau, Gaios est également un port de pêche actif, et on y trouve une file de petites caïques en bois attachées aux quais.

A l’intérieur de l’eau se trouve un petit réseau de ruelles avec plus de cafés et de tavernes que vous ne pouvez en compter.

Vous pouvez vous arrêter sur la place principale, avec un mémorial de la guerre d’indépendance grecque et une vue sur les pentes toujours vertes d’Agios Nikolaos.

À l’entrée du port se trouve une autre petite île, Agia Panagia, avec un monastère dédié à la Vierge Marie qui attire des foules de fidèles pour l’Assomption du 15 août.

6. Château d’Agios Nikolaos

Si vous disposez d’un bateau à moteur ou d’un yacht, prenez le temps de descendre à terre à Agios Nikolaos, la petite île qui protège le port naturel de Gaios.

Le château qui couronne l’île a été construit dans la première moitié du 15ème siècle par le seigneur vénitien Adam II San Ippolito, pour dissuader les raids des pirates et se protéger de la menace croissante de l’Empire ottoman.

Le château a été abandonné pendant des siècles, mais une quantité surprenante de son architecture originale survit, comme une citerne, une tour de guet, des parcelles de ses murs armés de canons et un magasin de poudre à canon.

Si vous avez plus de temps pour explorer, il y a aussi deux petites églises sur l’île, à St Nicholas et St John.

7. Plage d’Erimitis

Plage d'Erimitis, Paxos

Source : bikemp / shutterstock

Plage d’Erimitis

L’une des deux seules plages de la côte ouest accessibles par voie terrestre, la plage Erimitis (Hermit) n’existe que depuis un peu plus de dix ans.

Elle est née en 2007 lorsqu’un morceau de la falaise s’est effondré, créant une petite baie encadrée par de vastes falaises de calcaire blanc.

À un moment donné, il y a un surplomb dans les falaises, donnant un peu d’ombre nécessaire aux cailloux en dessous.

Cette partie de l’île peut prendre le vent et présente parfois de forts courants, mais les gens s’y rendent surtout pour le côté spectaculaire des falaises.

Au coucher du soleil, la roche blanche prend une teinte orange séduisante.

Le voyage n’est pas facile, car vous devrez vous faufiler le long d’un chemin escarpé avec des rochers instables, mais vous l’oublierez une fois que vous aurez vu le grand paysage marin.

8. Musée de Paxos

Musée de Paxos

Source : Aerial-motion / shutterstock

Musée de Paxos

Sur le front de mer à Gaois, le musée de Paxos est installé dans l’ancien bâtiment de l’école, qui date de 1906. Les expositions offrent une petite mais intéressante chronologie de l’habitat humain sur Paxos : La première salle présente des outils en silex du paléolithique, des poteries de la Grèce classique, des épées d’armes à feu et des ustensiles de tous les jours de la période vénitienne.

La cuisine contient des balances ottomanes et britanniques, des lampes à huile, des céramiques traditionnelles et des ustensiles de cuisine, tandis que la plus grande pièce contient un lit du XVIIe siècle, ainsi que des produits de beauté, des accessoires et des vêtements du début du XXe siècle.

Dans la cour, on trouve des meules de pressoirs à olives et des récipients en céramique utilisés autrefois pour mesurer l’huile.

9. Plage de Kipiadi

Plage de Kipiadi, Paxos

Source : photo stella / shutterstock

Plage de Kipiadi

La plus longue plage de Paxos est aussi l’une des plus éloignées.

Seule sur la côte est, la plage de Kipiadi est une étendue de 300 mètres de gros galets blancs devant un bois de conifères inhabité.

Pour s’y rendre, il faut prendre une route non pavée qui descend de Longos, puis marcher un peu sur une piste.

Il y a des promontoires à chaque extrémité de la plage, ce qui empêche le vent de souffler, donc il y aura beaucoup de yachts ancrés dans la baie.

L’absence de taverne ou de bar de plage signifie que vous devez apporter un parasol et tout ce dont vous pourriez avoir besoin.

Au fur et à mesure qu’elle s’approfondit, l’eau cristalline présente des bandes de couleur envoûtantes allant du turquoise clair au bleu foncé.

10. Plage de Mongonissi

Plage Mongonissi

Source : Desislava Lyungova / shutterstock

Plage de Mongonissi

Nichée à l’intérieur d’un port naturel entre Paxos et l’île de Mongonissi, cette plage est la seule avec du sable à Paxos.

Le sable est peut-être artificiel, mais il constitue un changement agréable si vous préférez une surface plus douce que les galets habituels.

L’eau abritée, quant à elle, est toujours propre et transparente.

Comme Mongonissi se trouve sur un port, il y a un flux constant de taxis nautiques et de yachts privés, dont certains peuvent être extrêmement chics.

Vous pouvez louer une paire de chaises longues pour 5 € par jour, ou gratuitement si vous dînez à la taverne de Mongonissi Beach.

Venez en voiture, ou prenez un bateau-taxi depuis Gaios.

11. Plage de Monodendri

Plage de Monodendri, Paxos

Source : photo stella / shutterstock

Plage de Monodendri

La côte nord possède la seule autre plage « organisée » de Paxos.

La plage de Monodendri est une baie de galets, tracée par deux bars de plage et une taverne.

Les deux bars de plage, Bastas et Ben’s Bar, fournissent des chaises longues, qui sont une nécessité sur les galets.

Ils sont inclus dans les boissons ou les repas, et il y a un service complet de serveurs si vous voulez être vraiment indulgent.

En regardant les eaux bleu clair scintillantes, vous ne pourrez pas résister à l’envie de vous baigner, bien que des chaussures de bain puissent être utiles pour traverser les galets.

La plage s’éloigne assez rapidement du rivage, mais ce n’est pas un problème car le surf est léger et la mer est à une température confortable en juillet et août.

12. Randonnée pédestre

Randonnée, Paxos

Source : bikemp / shutterstock

Randonnée, Paxos

Avec ses 13 kilomètres de long et ses 5 kilomètres de large, Paxos est une île suffisamment grande pour permettre l’aventure à pied, mais pas trop grande pour ne pas se perdre.

Des pistes relient d’adorables villages comme Ozias et Boikatika, flanquées de murs de pierres sèches et foulées depuis des siècles par les mules et les villageois.

Elles sont généralement codées par couleur ou marquées par des panneaux et des cairns, et il est également possible de télécharger une carte pour vous aider à garder le cap.

La majeure partie de l’intérieur de l’île, du petit village portuaire de Lakka à l’extrême nord jusqu’à Gaois, est occupée par des oliveraies dans un paysage parsemé de vieux moulins et de chapelles.

S’il fait trop chaud pour se promener, la route entre ces deux localités est un plaisir.

13. Plongée

Oasi Sub

Source : facebook.com

Oasi Sub

Lakka est le siège du centre de plongée de l’île, Oasi Sub.

Les personnes qui ont l’intention d’obtenir le certificat PADI peuvent suivre un cours en ligne à domicile pour se débarrasser de la plupart des formalités administratives.

Après cela, il vous faudra quatre ou cinq jours de formation pour être pleinement qualifié pour plonger n’importe où sur Terre à une profondeur de 18 mètres.

Les enfants peuvent participer à des excursions « Bubblemaker », au cours desquelles ils s’habituent à porter l’équipement dans des eaux sûres et peu profondes, en compagnie d’un instructeur.

Oasi Sub propose également des safaris avec masque et tuba, qui valent la peine vu la grande visibilité sous-marine de la mer Ionienne.

Et si vous êtes déjà un plongeur expérimenté, des tombants, des récifs et une épave vous attendent.

Les non-plongeurs peuvent se joindre à vous sur le bateau et nager dans le calme en attendant que vous refassiez surface.

14. Citerne en pierre de Sarakinos

Citerne de Sarakinos Paxos

Source : paxos-map.com

Citerne de Sarakinos Paxos

Dans le village de Boikatika, des panneaux indiquent la présence de ce site spécial dans un système de murs en pierre sèche.

Vous arriverez à cet endroit ombragé en moins de cinq minutes, et vous serez accueilli par des citernes couvertes en pierre.

Ces réservoirs d’eau ont été taillés dans le roc, puis recouverts de petits abris de différentes formes et tailles.

Ils ressemblent à de petites habitations jusqu’à ce que vous jetiez un coup d’œil à l’intérieur et que vous voyiez les cavités pour stocker l’eau.

15. Festival de musique de Paxos

Festival de musique de Paxos

Source : paxosfestival.com

Festival de musique de Paxos

Si vous arrivez à Paxos en été, vous coïnciderez avec le festival de musique de Paxos, qui a lieu chaque été depuis plus de 30 ans.

Le festival, consacré au jazz, à la musique folklorique et à la musique classique, s’est développé au fil des éditions, passant de spectacles dans le jardin du fondateur à un programme de concerts dans l’ancienne école du village de Longos.

Le festival est une plateforme pour les musiciens internationaux et grecs à venir, et a accueilli plus de 30 interprètes en 2017. Parmi les invités les plus célèbres, citons la pianiste Valeria Vetruccio, le guitariste folk Andy Irvine et le compositeur Edoardo Bruni.