15 meilleures choses à faire à Paxos (Grèce)

Selon la mythologie, la plus petite île ionienne est née lorsque Poséidon a plongé son trident dans Corfou.

Paxos s’est détaché du fond et est devenu un nid d’amour que Poséidon a partagé avec sa compagne Amphitrite, et son trident reste l’emblème officiel.

En réalité, Paxos est une île paisible avec des oliveraies, des eaux cristallines et des villages de bord de mer de poche.

Le côté est présente de douces criques avec des plages de galets, tandis que l’ouest est constitué de vastes falaises de calcaire sculptées par la mer en grottes, en piles géantes et en arche naturelle.

Vous pouvez prendre un bateau-taxi depuis le port principal de Gaios pour vous rendre sur des plages comme la baie exotique de Vrika, peut-être la plus belle plage de toute la mer Ionienne.

Découvrons les meilleures choses à faire à Paxos :

1. Plage de Vrika, Antipaxos

L’île viticole d’Antipaxos n’est qu’à dix minutes en bateau-taxi du port de Gaios.

Une traversée coûtera environ 14 euros, et l’objectif principal est cette plage de sable blanc de style caraïbe.

La plage de Vrika est également un lieu de prédilection pour les familles, car elle s’enfonce dans la mer sur une pente douce et possède de nombreuses eaux peu profondes et sûres.

Il a le genre de tons turquoise chatoyants que l’on attend d’un paradis tropical.

N’oubliez pas de prendre des photos et essayez de convaincre vos amis que vous n’avez pas utilisé Photoshop ! Il y a deux tavernes sur la plage, qui louent des chaises longues gratuitement si vous restez sur la terrasse sous la pergola, ou pour 4 euros chacune si vous préférez être sur la plage elle-même.

2. Plage de Voutoumi, Antipaxos

Dans n’importe quel autre endroit, les eaux scintillantes de Voutoumi seraient pleines de chercheurs de soleil, mais comme cette plage est éclipsée par la proche Vrika, vous n’aurez jamais à vous battre pour l’espace.

Vous pouvez vous y rendre directement en bateau-taxi depuis Gaios, ou en 20 minutes à pied depuis Vrika.

L’avantage de Voutoumi est qu’il n’y a qu’un seul bar de plage, et au lieu de rangées de lits dans l’attente de la foule, les chaises longues ne sont installées qu’une par une au fur et à mesure de l’arrivée des gens.

Voutoumi est une anse en fer à cheval avec des galets blancs, contrastant avec le vert profond de la végétation derrière.

En haut du chemin, à quelques pas de la plage, se trouve une taverne avec une belle vue sur la plage et Paxos derrière.

3. Arche de Tripitos

À moins de trois kilomètres au sud de Gaios se trouve l’un des grands sites naturels de l’île.

Le voyage est délicat mais bref, car il faut conduire sur une route non goudronnée à travers les oliveraies avant de se garer et de descendre un court chemin escarpé.

L’arche est le vestige d’une grotte marine effondrée, et son point le plus élevé se trouve à 20 mètres au-dessus de l’eau.

A pied, le pont est plus large qu’il n’y paraît et vous pouvez le traverser jusqu’à une pile surmontée de morceaux de broussailles.

L’Arche de Tripitos peut également être vue depuis l’eau lors d’une des visites des Grottes bleues, que nous allons couvrir ensuite.

4. Les grottes bleues

L’imposante côte ouest de Paxos présente des falaises de calcaire qui ont été par endroits creusées par la mer.

Les grottes bleues ne peuvent être vues que par bateau et sont suffisamment grandes pour que de nombreux bateaux puissent les traverser.

Les bateaux d’excursion s’arrêteront pour vous permettre de plonger dans les eaux transparentes, de nager dans les grottes et de grimper sur quelques uns des plus petits affleurements.

Vous pouvez faire le voyage sur un grand bateau avec beaucoup d’autres visiteurs, ou le garder privé en prenant un bateau avec skipper ou en louant simplement votre propre bateau à moteur pour l’après-midi.

Assurez-vous de mettre le cap sur Ortholithos, un affleurement monolithique près de l’entrée de la grotte de Pappanikoli.

5. Gaios

Principal établissement de Paxos, Gaios possède un port protégé de la mer par la petite île d’Agios Nikolaos.

Le principal point de départ des ferries et des excursions en bateau à Gaois est également un port de pêche en activité, et il y a une file de petites caïques en bois attachées aux quais.

Au bord de l’eau se trouve un petit réseau de ruelles avec plus de cafés et de tavernes que vous ne pouvez en compter.

Vous pouvez vous arrêter sur la place principale, avec un mémorial de la guerre d’indépendance grecque et un regard sur les pentes vertes d’Agios Nikolaos.

À l’entrée du port se trouve une autre petite île, Agia Panagia, avec un monastère dédié à la Vierge Marie qui attire des foules de fidèles pour l’Assomption du 15 août.

6. Château d’Agios Nikolaos

Si vous avez votre propre bateau à moteur ou yacht, laissez-vous aller un moment à terre à Agios Nikolaos, la petite île qui protège le port naturel de Gaios.

Le château qui couronne l’île a été construit dans la première moitié du XVe siècle par le seigneur vénitien Adam II San Ippolito, pour dissuader les raids de pirates et se prémunir contre la menace croissante de l’Empire ottoman.

Le château a été abandonné pendant des siècles, mais une quantité surprenante de son architecture d’origine subsiste, comme une citerne, une tour de guet, des parcelles de ses murs armés de canons et un magasin de poudre à canon.

Si vous avez plus de temps pour explorer, il y a aussi deux petites églises sur l’île, à St Nicolas et St Jean.

7. Plage d’Erimitis

L’une des deux seules plages de la côte ouest accessibles par voie terrestre, Erimitis (Hermit) Beach n’existe que depuis un peu plus d’une décennie.

Elle est née en 2007 lorsqu’un morceau de la falaise s’est effondré, créant une petite baie encadrée par de vastes falaises de calcaire blanc.

À un moment donné, il y a un surplomb dans les falaises, donnant un peu d’ombre nécessaire aux galets en dessous.

Cette partie de l’île peut prendre le vent et a parfois de forts courants, mais les gens la visitent surtout pour le drame des falaises.

Au coucher du soleil, la roche blanche prend une séduisante teinte orange.

Le voyage n’est pas facile, car vous devrez descendre un chemin escarpé avec des rochers détachés, mais cela sera oublié une fois que vous aurez vu le grand paysage marin.

8. Musée de Paxos

Sur le front de mer à Gaois, le musée Paxos est installé dans l’ancien bâtiment de l’école, datant de 1906. Les expositions présentent une petite mais intéressante chronologie de l’habitat humain à Paxos : La première salle contient des outils en silex du Paléolithique, des poteries de la Grèce classique, des épées à canon et des ustensiles de tous les jours de la période vénitienne.

La cuisine est équipée de balances ottomanes et britanniques, de lampes à huile, de céramiques traditionnelles et d’ustensiles de cuisine, tandis que la plus grande chambre dispose d’un lit du XVIIe siècle, ainsi que de produits de beauté, d’accessoires et de vêtements du début du XXe siècle.

Dans la cour se trouvent les meules des presses à olives et des récipients en céramique qui servaient autrefois à mesurer l’huile.

9. La plage de Kipiadi

La plus longue plage de Paxos est aussi l’une des plus éloignées.

Seule sur la côte est, la plage de Kipiadi est une étendue de 300 mètres de gros galets blancs devant une forêt de conifères inhabitée.

Pour y arriver, il faut prendre une route non goudronnée en descendant de Longos, puis marcher un peu plus loin sur un chemin.

Il y a des promontoires à chaque extrémité de la plage, ce qui empêche le vent de souffler, de sorte que de nombreux yachts seront ancrés dans la baie.

L’absence de taverne ou de bar sur la plage signifie que vous devez apporter un parasol et tout ce dont vous pourriez avoir besoin.

En s’approfondissant, l’eau cristalline présente des bandes de couleur fascinantes allant du turquoise clair au bleu foncé.

10. Plage de Mongonissi

Nichée dans un port naturel entre Paxos et l’île de Mongonissi, cette plage est la seule à avoir du sable à Paxos.

Le sable est peut-être artificiel, mais il est agréable de changer de couleur si vous préférez une surface plus douce aux galets habituels.

L’eau abritée, quant à elle, est toujours propre et transparente.

Comme Mongonissi se trouve sur un port, il y a un flux constant de taxis nautiques et de yachts privés, dont certains peuvent être extrêmement chics.

Vous pouvez louer une paire de chaises longues pour 5 euros par jour, ou gratuitement si vous dînez à la taverne de la plage de Mongonissi.

Venez en voiture, ou prenez un bateau-taxi depuis Gaios.

11. Plage de Monodendri

La côte nord possède la seule autre plage “organisée” de Paxos.

La plage de Monodendri est une baie de galets, tracée par deux bars de plage et une taverne.

Les deux bars de la plage, Bastas et Ben’s Bar, offrent des chaises longues, indispensables sur les galets.

Ils sont inclus avec les boissons ou le repas, et il y a un service de serveur complet si vous voulez être vraiment indulgent.

En regardant les eaux bleu clair scintillantes, vous ne pourrez pas résister à l’envie de vous baigner, même si des chaussures de bain peuvent être utiles pour traverser les galets.

La plage se détache assez rapidement du rivage, mais ce n’est pas un problème car le ressac est léger et la mer est d’une température confortable en juillet et août.

12. Randonnée

Longue d’environ 13 kilomètres et large de 5 kilomètres, Paxos est une île assez grande pour permettre de partir à l’aventure à pied, mais pas au point de se perdre.

Les adorables villages d’Ozias et de Boikatika sont reliés par des pistes, flanquées de murs de pierres sèches et foulées pendant des siècles par des mules et des villageois.

Ils sont généralement codés par couleur ou marqués par des panneaux et des cairns. Il est également possible de télécharger une carte pour vous permettre de garder le cap.

La plus grande partie de l’intérieur de l’île, depuis le petit village portuaire de Lakka à l’extrême nord jusqu’à Gaois, est occupée par des oliveraies dans un paysage parsemé de vieux moulins et de chapelles.

S’il fait trop chaud pour se promener, la route entre ces deux colonies est un régal.

13. Plongée

Lakka est le siège du centre de plongée de l’île, Oasi Sub.

Les personnes désireuses d’obtenir la certification PADI peuvent se perfectionner en suivant un cours d’apprentissage en ligne à la maison afin d’éliminer la plupart des formalités administratives.

Ensuite, il vous faudra quatre ou cinq jours de formation pour être pleinement qualifié pour plonger n’importe où sur Terre à une profondeur de 18 mètres.

Les enfants peuvent participer aux excursions “Bubblemaker”, au cours desquelles ils s’habitueront à porter l’équipement en eau peu profonde et sûre en compagnie d’un instructeur.

Oasi Sub propose également des safaris de plongée avec tuba, qui sont intéressants étant donné la grande visibilité sous-marine dans la mer Ionienne.

Et si vous êtes déjà un plongeur expérimenté, il y a des tombants, des récifs et une épave qui vous attendent.

Les non-plongeurs peuvent vous rejoindre dans le bateau et nager dans le calme en attendant que vous refassiez surface.

14. Citernes de Sarakinos sculptées dans la pierre

Dans le village de Boikatika, des panneaux indiquent ce site spécial dans un système de murs en pierre sèche.

Vous arriverez à cet endroit ombragé par des arbres en moins de cinq minutes, et vous serez accueilli par des citernes en pierre couvertes.

Ces réservoirs d’eau ont été taillés dans le roc et ensuite recouverts de petits abris de différentes formes et tailles.

Ils ressemblent à de petites habitations jusqu’à ce que vous regardiez à l’intérieur et que vous voyiez les cavités pour stocker l’eau.

15. Festival de musique de Paxos

Arrivez sur Paxos en été et vous coïnciderez avec le festival de musique de Paxos, qui a lieu chaque été depuis plus de 30 ans.

Le festival, consacré au jazz, au folk et à la musique classique, s’est développé à chaque édition, passant de représentations dans le jardin du fondateur à un programme de concerts dans l’ancienne école du village de Longos.

Le festival est une plateforme pour les musiciens grecs et internationaux en devenir, et a accueilli plus de 30 artistes en 2017. Parmi les invités les plus célèbres, citons la pianiste Valeria Vetruccio, le guitariste folk Andy Irvine et le compositeur Edoardo Bruni.