15 meilleures choses à faire à Karpathos (Grèce)

Dans le sud-est de la mer Égée, Karpathos est une île isolée qui a conservé son dialecte, ses vêtements traditionnels et ses coutumes. Elles se manifestent lors du festival Panagias, le 15 août, et lors de mariages dans des villages comme Olympos et Menetes, qui durent une semaine entière en été.

Ces colonies de l’intérieur des Karpates sont étonnantes, et ont des perchoirs de montagne volontairement difficiles d’accès pour les protéger des attaques des pirates au Moyen Âge.

La plupart des vacanciers passeront leur voyage sur la côte est de Karpathos, qui présente des plages parfaites tracées par des falaises déchiquetées et baignées par une eau transparente. Le sud a des baies dans un paysage plat balayé par le vent de Meltemi.

Découvrons les meilleures choses à faire à Karpathos :

1. Menetes

Construites en amphithéâtre à 300 mètres sur des falaises escarpées, les maisons blanches et pastel de Menetes constituent l’un des sites les plus photographiés de l’île.

Les meilleures photos du village, et de la région de Pigadia en général, peuvent être prises depuis la terrasse de Kimissi tis Theotokou, au nord.

Cette église date de 1845 et a été construite en utilisant des pierres recyclées provenant de l’ancienne colonie d’Arkesia.

Les colonnes de marbre à l’intérieur proviennent de la basilique paléochrétienne d’Agia Anastasia, datant d’environ 400 ans, tandis que l’église est au centre d’une grande célébration de l’Assomption (15 août). En parcourant les rues fleuries, on a une vue constante sur le terrain rocheux environnant et on peut visiter le musée du folklore, qui présente la dentelle traditionnelle, des outils pour les métiers d’autrefois et des instruments de musique comme le laouto et la lyra.

2. Olympos

Située de façon précaire sur une majestueuse crête montagneuse au nord de Karpathos, Olympos était isolée jusqu’à ce que la route soit posée il n’y a pas longtemps.

Jusqu’à l’achèvement de cette route, le seul moyen d’y accéder était par voie d’eau jusqu’au port de Diafani, à cinq kilomètres en bas de la pente.

La raison de ce cadre difficile d’accès était de créer un refuge en 600 après J.-C., lorsque Karpathos était fréquemment attaqué par des pirates, et le fait de vivre dans un isolement parfait a permis au village de conserver son dialecte, ses costumes et ses coutumes doriques séculaires.

Avec ses maisons colorées ornées de bougainvilliers, Olympos est désormais une sorte de musée en plein air dans un lieu spectaculaire.

Le moment idéal pour venir est l’Assomption (15 août), dont nous parlerons plus tard.

3. Plage d’Apella

Probablement la plage la plus célèbre de Karpathos, Apella se trouve à 18 kilomètres de Pigadia et peut être difficile à atteindre par la route.

Mais la route est vraiment très belle, et il y a un endroit sur les falaises où vous aurez une vue imprenable sur la côte avant que la route ne descende vers la plage.

Une autre option serait de simplement embarquer sur l’un des bateaux réguliers de Pigadia à Apella.

Ce que vous trouverez à la fin du voyage est une glorieuse plage de sable et de galets écrasée par les montagnes et les falaises qui tiennent le vent du nord de Meltemi à distance.

La mer à Apella est d’une couleur turquoise digne d’une carte postale, et si claire que vous devez apporter un tuba si vous en avez un.

La plage est bordée de pins où vous pouvez faire la sieste à l’ombre, ou vous pouvez louer les chaises longues et le parasol habituels.

4. Baie d’Amoopi

Sur la côte sud, à six kilomètres du port de Pigadia, se trouve la station balnéaire d’Amoopi.

Cet endroit est desservi par un bus qui passe toutes les heures et qui dépose des foules d’amateurs de soleil.

Au lieu d’une seule plage, la côte sauvage de la baie en compte sept, chacune ayant une personnalité différente.

Pour une plage touristique bien aménagée, il y a Megali Amoopi (Grand Amoopi), qui a un croissant de sable doré, soutenu par des tavernes et des bars de plage et baigné par une mer ondulante et transparente.

Pour plus d’intimité, les autres choix sont la petite plage de sable de Mikri Amoopi, et Votsalakia et Kastelia, de petites criques de galets bordées de falaises basses.

5. Plage d’Achata

Autre baie isolée à l’est de la côte de Karpathos, la plage d’Achata est à quelques kilomètres plus près de Pigadia qu’Apella et n’est pas moins belle.

La principale différence est la taille, car Achata se trouve dans une petite crique entourée de falaises criblées de petites grottes.

Si vous êtes du genre aventureux, vous pouvez passer un moment à explorer ces cavités de l’eau, dont l’une fait 30 mètres de long.

De retour sur la plage, la surface est caillouteuse, mais vous pouvez louer une chaise longue pour plus de luxe, alors qu’il y a une seule taverne derrière.

Comme pour Apella, la clarté de l’eau est stupéfiante, et on peut voir horizontalement jusqu’à 40 mètres.

6. Mesochori

Comme à Olympos, il n’y a pas si longtemps, on ne pouvait accéder à Mesochori qu’à pied ou par bateau.

La situation a changé en 1960, lorsque la route a été construite, mais comme dans la plupart des villages de l’île, les ruelles étroites de Mesochori restent interdites aux voitures.

Le village est situé sur un plateau, à 200 mètres d’altitude, et regarde vers la mer depuis les contreforts nord-ouest de la montagne Profitis Ilias.

Les randonneurs adorent le Mesochori pour ses paysages montagneux, et vous pouvez partir en hauteur au crépuscule pour admirer le coucher du soleil.

L’église de la Panagia Vrysiani est un lieu de pèlerinage vénéré, construit sur une source naturelle.

Selon la croyance populaire, si une femme célibataire boit de ces eaux, elle sera bientôt mariée.

7. Plage de Lefkos

La côte ouest de Karpathos peut être assez balayée par les vents, et est prise de plein fouet par le Meltemi.

Mais à Village Beach à Lefkos, il y a une belle baie en forme de palourde orientée vers le sud et presque entièrement clôturée de la mer par des rochers.

La plage de sable doux se trouve à côté d’une piscine naturelle d’eau peu profonde, idéale pour les familles avec des enfants plus jeunes.

Les repas ne posent pas non plus de problème, car il y a plus de 10 tavernes et bars sur le front de mer ou dans les rues derrière.

Vous avez également d’autres possibilités de plage en une minute ou deux, à Middle Cove et à North Cove, plus exposée.

L’anse centrale est bordée de promontoires orientés vers l’ouest où vous pouvez vous asseoir avec un être cher et regarder le soleil se coucher.

8. Église Kyra Panagia

Autour du cap, à quelques kilomètres au sud-est de la plage d’Apella, se trouve un paysage côtier d’une beauté exceptionnelle.

L’église de Kyra Panagia se trouve sur un promontoire à côté de la plage du même nom.

Dans le style traditionnel, l’église est entièrement blanchie à la chaux, à l’exception des bordures bleues autour des portes et des fenêtres, et du dôme rouge vif.

Les photographes amateurs voudront capturer le bâtiment sous tous les angles, alors qu’il y a une terrasse ombragée par des arbres devant, avec une belle perspective de la petite plage au pied du promontoire, encadrée par des falaises.

Entourée par ce paysage et baignée par des eaux cristallines, la plage est un endroit idéal pour passer un après-midi en mer.

9. Plage de Diakoftis

Dans une réserve naturelle au sud de l’aéroport, la plage de Diakoftis est au bout d’un chemin de terre sur une baie abritée bordée de dunes.

Il n’y a aucun signe de tourisme, ce qui est exactement ce qu’il devrait être sur une plage qui semble appartenir à une île tropicale.

Le sable est fin et blanc rosé, et l’eau est d’un bleu clair enchanteur.

Vérifiez les prévisions avant d’entreprendre le voyage, car Diakoftis est au mieux de sa forme les jours sans vent, sinon les choses peuvent être un peu difficiles (même si les véliplanchistes expérimentés n’y voient pas d’inconvénient). Lorsque toutes les conditions sont réunies, c’est sans conteste la meilleure plage de l’île.

C’est aussi le genre de plage où il faut apporter un pique-nique et un parasol, car il n’y a qu’un seul stand de snacks et une poignée de chaises longues qui se remplissent tôt par temps clair.

10. La plage de Michaliou Kipos

Également proche de l’aéroport sur la côte sud de Karpathos, Michaliou Kipos est un lieu de rencontre pour les personnes qui ont besoin de s’éloigner du troupeau de touristes.

Il n’y a pas de bars de plage ici, donc vous devez tout emporter avec vous.

Mais cela n’aura pas d’importance quand vous passerez la journée dans cette baie paradisiaque au sable grossier et gardée par des falaises basses et des formations rocheuses intéressantes comme un affleurement avec deux arches naturelles.

Comme pour la plage de Diakoftis, choisissez une journée calme pour venir car beaucoup dépend du temps.

11. Festival Panagias

Assomption (15 août) est un moment privilégié pour se rendre dans quelques villages de Karparthos, mais surtout d’Olympos.

À cette époque de l’année, le village se gonfle de descendants d’émigrants qui veulent entrer en contact avec leur héritage karpathien.

Elles rencontreront leur famille élargie, et les membres féminins s’habilleront de tenues colorées agrémentées d’une double rangée de pièces d’or suspendues à des colliers, comme une manifestation traditionnelle de richesse.

Il existe des services religieux pour lesquels les femmes apportent du pain dans des paniers décorés de fleurs en offrande à la Vierge Marie.

Le service est suivi d’un grand banquet ouvert, puis des musiciens joueront des chansons folkloriques sur le laouto et la lyre de Plati, la place centrale, et la danse se poursuivra jusqu’à l’aube.

12. Voyages en bateau (Kasos)

En été, les bateaux de touristes quittent le port de Pigadia tout au long de la journée.

Si vous restez à Karpathos sans voiture, c’est le moyen le plus simple de vous rendre sur les plus grandes plages comme Achata et Apella, ainsi que dans le village d’Olympos, au nord de l’île.

De nombreux circuits jetteront également l’ancre à Saria, au large de la côte nord de Karpathos.

Cet îlot volcanique austère, entouré de falaises et d’étranges formations rocheuses, compte beaucoup plus de chèvres que d’hommes et constitue un lieu de reproduction pour les faucons d’Eleanora.

Sur le rivage se trouvent les vestiges de maisons qui auraient été construites pour les pirates lorsqu’ils utilisaient l’île comme base.

13. Randonnée

Si vous êtes inspiré par la campagne rocheuse et conifère des Karpates, les sentiers ne manquent pas, la plupart du temps balisés de rouge ou de bleu.

Le village d’Aperi, à huit kilomètres de Pigadia, est un excellent point de départ, dans la partie la plus verte de l’île.

Tout autour se trouvent des terres agricoles montagneuses, parsemées de chapelles blanches et sillonnées de murs de pierres sèches, et où les oliveraies sont empilées en terrasses.

C’est le point de départ de deux des meilleures randonnées.

La première descend par un canyon creusé de grottes jusqu’à la plage d’Achata, à cinq kilomètres de là.

Vous pouvez aussi rester dans les hautes terres et prendre la piste de huit kilomètres vers l’ouest jusqu’à Pyles, en passant par de charmants villages des Karpates comme Stes, dans une vallée verdoyante avec des vignes, des oliveraies et des potagers.

14. Plongée

L’incroyable clarté de l’eau et la géologie rocheuse de la mer Égée autour de Karpathos font de la plongée une des choses à garder à l’esprit.

Le seul centre de plongée de l’île se trouve à Pigadia, sur la promenade principale, et propose tous les cours du programme PADI, que vous plongiez pour le plaisir ou pour obtenir une certification technique.

Il y a 18 sites de plongée autour de Karpathos, des épaves aux récifs, des arches sous-marines et des grottes comme la magique cathédrale Saint-Pierre, où des puits de lumière filtrent l’éclairage d’une énorme chambre.

Des excursions sont également organisées à Saria, dont les eaux protégées abritent une faune et une flore très colorées.

15. Planche à voile

En été, Karpathos est secoué par le vent Meltemi, que vous ne remarquerez peut-être pas sur la côte est abritée, mais qui peut être féroce dans la région méridionale plus plate autour de l’aéroport.

Ce vent est le plus fort de juin à septembre, de sorte que les saisons de planche à voile et de kite-surf coïncident avec la ruée touristique.

La capitale du windsurf est Afiartis, qui a trois sites principaux : Chicken Bay, Gun Bay et Devil’s Bay, chacun nommé pour son niveau de difficulté.

Chicken Bay est celui pour les débutants et les enfants, tandis que Gun Bay est parfait pour le “blasting” et le freestyle.

Il y a des pensions à Afiartis, spécialement aménagées pour les véliplanchistes, et deux centres de windsurf pour vous équiper de tout ce dont vous avez besoin.