15 meilleures choses à faire à Eupen (Belgique)

La capitale de la communauté germanophone de Belgique est située en bordure des Hautes Fagnes, un plateau de tourbières hautes et de landes au point culminant du pays.

Le caractère d’Eupen est toujours défini par une industrie de la draperie qui a atteint son apogée au XVIIIe siècle.

Le paysage urbain est doté d’une architecture baroque très élaborée, et l’intérieur du XVIIIe siècle si l’église paroissiale n’est rien de moins que magnifique.

Le parc naturel des Hautes Fagnes-Eifel, qui sauvegarde une partie du paysage des Hautes Fagnes, est un vaste espace protégé qui commence à la périphérie d’Eupen et se jette dans l’Allemagne.

Et à cette altitude élevée, la ville se trouve entre deux réservoirs qui fournissent de l’eau potable à des millions de personnes, le lac d’Eupen et le lac de la Gileppe.

1. Saint-Nicolas

Au point culminant de la ville haute d’Eupen (Oberstadt) s’élèvent les majestueuses tours doubles de l’église paroissiale Saint-Nicolas.

De style baroque aixois, cette splendide construction à trois nefs a été érigée dans les années 1720, bien que si vous inspectez la maçonnerie rustique de la partie inférieure du clocher sud, vous ne serez pas surpris qu’elle provienne d’une église plus ancienne datant du XIIe siècle.

L’intérieur est très théâtral, dans le baroque liégeois et aixois, et montre le genre d’argent qui se trouvait dans les coffres d’Eupen à l’époque où le commerce du drap de laine était à son apogée.

Ces riches marchands de tissus ont fait don du magnifique maître-autel, de l’artiste aixois Johann Joseph Couven (1701-1763), et ne manquez pas d’emporter les confessionnaux et la chaire (tous deux des années 1730), ainsi que l’orgue des années 1760 du facteur liégeois Guillaume Robustelly (m. 1793). Les autels latéraux pour Marie et Sainte Anne ont été réalisés dans les années 1770, tandis que les 84 bancs de l’église ont été sculptés en chêne et portent encore les noms des dignitaires d’Eupen des XVIIIe et XIXe siècles.

2. IKOB

En 1993, Eupen a été choisi comme lieu d’implantation d’un centre international d’art contemporain, notamment en raison de sa situation au carrefour de la Belgique, de l’Allemagne, du Luxembourg et des Pays-Bas.

Il s’agit du seul musée d’art de la Communauté germanophone de Belgique, qui anticipe les tendances futures de l’art et crée le prix d’art IKOB, décerné tous les trois ans à des artistes émergents.

Lorsque nous avons écrit cet article, il y avait des expositions temporaires pour l’artiste vidéo/installateur Helen Anna Flanagan et l'”illustrateur plastique” Francis Feidler.

Au cours des 25 dernières années, le musée a également constitué une collection d’œuvres de Günther Förg, Patrick Everaert, Jonathan Meese, Johan Tahon et Guillaume Bijl.

3. Parc naturel des Hautes Fagnes-Eifel

Au sud d’Eupen se trouvent les Hautes Fagnes, un plateau de tourbières hautes et de landes qui a vu le jour lors de la dernière période glaciaire, il y a environ 7 500 ans.

Une partie de ce paysage a été protégée dans un immense parc naturel transfrontalier, totalisant près de 250 000 hectares, dont 70 000 en Belgique.

Le Parc naturel des Hautes Fagnes-Eifel, de par son ampleur, est brodé de toutes sortes d’autres paysages, des ruisseaux qui ruissellent aux vallées de feuillus épiques, en passant par les réservoirs et les villages éloignés.

Eupen, quant à elle, se trouve à la limite du plateau, et ici la campagne est faite de collines boisées et de pâturages ondulés parsemés de vaches laitières.

Si vous voulez découvrir les Hautes Fagnes dans toute leur splendeur, le plateau est à quelques minutes en voiture.

Au centre d’accueil de la Maison du Parc-Botrange, près du point culminant de la Belgique, vous pouvez découvrir ce paysage sauvage et traverser les tourbières sur une promenade.

4. Le lac d’Eupen

Ce réservoir panoramique au bord des Hautes Fagnes a été formé par la construction d’un barrage de 63 mètres de haut au confluent de la Vesdre (Weser) et de la Getz, entre 1938 et 1950. Un autre cours d’eau, le Helle, alimente également le réservoir par un tunnel de 1,5 km.

Le réservoir couvre 126 hectares et alimente en eau les régions d’Eupen, de Spa et de Seraing.

Vous pouvez vous promener à pied ou à cheval au bord du lac, sur un parcours RAVeL établi lors de la construction du barrage.

Le barrage est une structure imposante et offre une vue imprenable sur la vallée.

Il y a également un centre d’accueil des visiteurs avec un café et une aire de jeux, ainsi qu’une promenade familiale de 2,5 kilomètres dans la forêt.

5. Musée de la ville d’Eupen

L’imposante maison de ville mosane de la Renaissance, Haus de Ru’s au 52 de la Gospertstraße, est l’un des nombreux indices autour d’Eupen de l’industrie du vêtement qui a prospéré à partir du 16e siècle.

En 1980, il a accueilli le musée municipal d’Eupen, qui a rouvert ses portes en 2019 avec une extension moderne à ses côtés.

Il va sans dire que l’exposition permanente met l’accent sur le commerce du drap, et vous pouvez découvrir les différentes techniques de fabrication de ces tissus finement tissés, ainsi que le type de mode de vie que leur vente permettait aux riches marchands.

Un moment clé documenté ici est le soulèvement des tisserands en 1821, après l’introduction d’une tondeuse mécanique.

On y trouve également une chronologie complète d’Eupen, une exposition de costumes de carnaval, de nombreuses représentations du paysage urbain en évolution et un cabinet d’horlogerie avec des montres anciennes fabriquées dans la ville.

6. K.A.S. Eupen

L’équipe locale, Königliche Allgemeine Sportvereinigung Eupen, a été fondée en 1945 et a passé une grande partie des 75 dernières années à s’occuper des divisions amateurs inférieures de la Belgique.

Les choses ont pris un tournant positif dans les années 2010 lorsque Eupen a été rachetée par la Fondation Aspire Zone du Qatar (également en charge du Paris Saint-Germain), et depuis lors, les “Pandas” ont pris pied dans la Première Division A belge.

Dans une ligue réputée comme étant le vivier des meilleurs talents du football, le Kehrwegstadion d’Eupen est un lieu où l’on peut voir des stars potentielles apprendre leur métier.

7. Parc de Moorenhöhe

De ce belvédère situé au sud de la ville, on peut contempler Eupen et les basses pentes vert foncé de l’Hertogenwald derrière.

Pavé de pierre et délimité par d’élégantes grilles de fer, le parc Moorenhöhe est plus un point d’observation qu’un parc, et tire son nom du maire d’Eupen de la fin du XIXe siècle, Theodor Mooren (1881-1905). On se souvient de Mooren pour ses efforts d’embellissement de la ville, sa devise étant : “Plantez un arbre dans chaque espace vide”, (Auf jeden leeren Raum pflanze einen Baum !).

8. Centre Nature Haus Ternell

Pour vous aider à connaître l’écologie et l’histoire du paysage des Hautes Fagnes, il existe un centre d’accueil des visiteurs en plein cœur du Hertogenwald, près du barrage de la Weser.

Au printemps et en été, des promenades guidées sont régulièrement organisées au départ du centre, en allemand, en français et en néerlandais.

Entrez dans un petit musée d’histoire naturelle sur les Hautes Fagnes, expliquant leurs origines à l’aide de dioramas et montrant la biodiversité d’aujourd’hui.

Un café-restaurant accueillant prépare des spécialités régionales et propose une variété de bières belges, et les petits peuvent brûler toute l’énergie supplémentaire sur le terrain de jeu.

En hiver, Haus Ternell est un point de départ pour les pistes de ski de fond et vous pouvez louer une paire de skis au centre.

9. Werthkapelle

Cette chapelle située sur le côté est de la Werthplatz fait un impact pour sa grande façade ouest, qui a été construite en 1821-22, tandis que le reste du bâtiment date pour la plupart de la fin du 17ème siècle.

Werthkapelle a été fondée par la famille de drapiers Klebanck, et témoigne de la richesse de ce commerce à Eupen il y a environ 300 ans.

Au-dessus du fronton du portail principal se trouve une niche avec une statue de Saint Lambert, évêque de Maastricht-Liège du VIIe siècle.

A l’intérieur, vous pourrez admirer le maître-autel de 1694, la chaire en chêne partiellement dorée de 1720, sculptée aux armes de Klebanck, un banc de communion en granit poli Dolhain (1740) et deux consoles de la fin du XVIIIe siècle.

Depuis 2014, la Werthkapelle est un lieu de culte combiné pour les congrégations catholique romaine et grecque orthodoxe.

10. Résidences historiques

Eupen regorge de belles maisons de drapiers, pour la plupart baroques, datant du XVIIIe siècle, dont beaucoup sont rattachées à des cours fermées où l’on fabriquait le tissu.

Beaucoup de ces maisons, avec des toits mansardés, des frontons et des pierres d’angle, ont été réaménagées en bâtiments gouvernementaux.

Le plus grand de tous doit être la maison de ville Haus Mennicken (1744), où la Gospertstraße rencontre la Werthplatz.

Le bâtiment de l’usine de la Klötzerbahn 34 (1761-63), aujourd’hui siège de la Communauté germanophone de Belgique, est également splendide.

Celle-ci se trouve en face d’une autre maison à cour au n° 27, datant de 1757. La merveilleuse propriété de Kaperberg 2-4 abrite les Archives d’État d’Eupen, et le Parlement de la Communauté germanophone se réunissait autrefois dans une autre maison de drapiers située à côté, au n° 8 (1812).

11. Centre culturel Alter Schlachthof

Au coin de la rue de l’IKOB, l’ancien abattoir d’Eupen a trouvé une nouvelle vocation en tant que centre de spectacles et d’événements.

L’Alter Schlachthof se trouve sur la rive droite du ruisseau de la ville, dans un complexe industriel en briques fines du début du 20e siècle.

Consultez le calendrier du centre avant de venir à Eupen car le programme regorge de musique live de tous genres, de danse, de divertissement familial, de pièces de théâtre, de comédie, ainsi que d’un petit nombre de festivals tout au long de l’année.

En février-mars, pendant six semaines, c’est SCENAR ! qui a maintenant plus de deux décennies d’existence et qui mélange le théâtre, la danse et le cirque.

L’ancienne maison des épices (Gewürzhäuschen) du complexe abrite un bistrot, ouvert aux plus grandes représentations.

12. Karting Eupen

Après une extension en 2014, cette installation massive située sur une zone industrielle à Eupen est désormais le plus grand centre de karting indoor au monde.

La nouvelle piste mesure 1 100 mètres de long et six mètres de large, ce qui offre beaucoup d’espace pour que les amis puissent la gratter et la dépasser.

Le nouveau pont/tunnel sponsorisé par Red Bull donne une belle touche, et le centre est ventilé par un ventilateur, donc le dioxyde de carbone n’est pas un problème.

Il existe des dizaines de karts disponibles, adaptés à tous les niveaux d’expérience jusqu’au niveau professionnel, y compris pour les personnes à mobilité réduite et les enfants.

Si vous voulez juste rouler, il y a même un kart à deux places.

Le WiFi gratuit est fourni, et il y a une salle de briefing, un bar, un bistrot avec terrasse et même un magasin de vêtements de course de marques comme Alpine Star.

Réservez à l’avance pour éviter toute déception.

13. Lac de la Gileppe

Il y a un autre barrage et réservoir panoramique à 15 minutes de route d’Eupen, dans le Hertogenwald.

Le lac de Gileppe est l’un des plus anciens lacs artificiels d’Europe. Il a été mis en eau en 1867 pour approvisionner en eau l’industrie de la ville de Verviers.

Ce barrage a été surélevé entre 1967 et 1971, et une sculpture monumentale de lion de 300 tonnes d’Antoine-Félix Bouré (1831-1883) s’est élevée avec lui. Au cours de ce projet, une tour panoramique a été construite au bord de l’eau, à une hauteur de plus de 76 mètres et avec un restaurant à son dernier étage vitré.

Au pied de la tour, vous pouvez louer un e-bike, partir en randonnée ou vous tester sur un parcours de cordes en hauteur dans la forêt.

14. Carnaval d’Eupen

La Wallonie a une riche tradition de carnaval, où les normes strictes de la vie quotidienne d’autrefois étaient renversées et où les gens descendaient dans la rue en costume d’apparat pour danser et défiler.

Les célébrations à Eupen sont un peu différentes, et proviennent de la Rhénanie à l’est.

Ici, le carnaval se déroule jusqu’au lundi gras (Rosenmontag) au lieu du Mardi Gras.

À partir du jeudi précédent, il y a des processions quotidiennes, dont une pour les “vieilles femmes” (Weibefastnacht) le jeudi et les enfants (samedi), ainsi qu’une procession traditionnelle le dimanche, suivie de la parade du Rosenmontag.

Dans les rues d’Eupen, on peut voir une émeute de lutins, d’éléphants à deux pattes, de papillons, de ramoneurs, de grenouilles géantes, de Pierrots et bien d’autres encore.

15. Cortège de la Saint Martin à Eupen

Tous les 11 novembre, une procession atmosphérique à travers Eupen est dédiée au saint Martin de Tours, un membre de la cavalerie romaine du IVe siècle.

En tant que saint patron de la lutte contre la pauvreté, il est vénéré pour avoir utilisé son épée pour couper son manteau en deux en plein hiver afin de le partager avec un mendiant à Amiens.

En cette nuit froide, Saint Martin parcourt Eupen à cheval, accompagné de 60 soldats romains et distribue des friandises aux enfants en chemin.

Le parcours est jalonné d’environ 5 000 torches et, à la fin de la procession, un partage cérémoniel du manteau a lieu sur la Werthplatz.

Ce spectacle se déroule devant une reproduction de l’ancienne porte de la ville d’Amiens et se termine par un énorme bûcher.