15 meilleures choses à faire à Tongres (Belgique)

La plus ancienne ville de Belgique a été fondée sous le nom d’Atuatuca Tungrorum au 1er siècle de notre ère.

Des décennies auparavant, le prince tribal celte Ambiorix s’était insurgé contre l’Empire romain sur cette terre, et on se souvient de lui avec une imposante statue sur la Grand Place.

Vous pouvez faire un voyage à l’époque romaine dans toute la ville de Tongres, sur les 1,5 kilomètre de murs modifiés pour la dernière fois au IVe siècle de notre ère, au musée gallo-romain et dans les fondations du Teseum de la ville.

Avancez d’environ mille ans et les trésors médiévaux de Tongres comprennent une basilique gothique avec un trésor exceptionnel, des fortifications du XIIIe siècle et un béguinage sur un labyrinthe de ruelles pavées.

Au XXIe siècle, la ville est également connue pour son marché hebdomadaire d’antiquités, avec plus de 350 commerçants.

1. Musée Gallo-Romeins

Vous pouvez vous plonger dans le passé de Tongres dans ce musée primé, qui a emménagé dans un bâtiment moderne en 2011. L’attraction a ses racines dans une histoire et une société d’antiquaires du XIXe siècle, et sa collection a été enrichie par des fouilles et des découvertes sur plus de 160 ans.

L’exposition permanente commence par les Néandertaliens et étudie les principaux jalons de l’histoire humaine dans la région du Limbourg, depuis nos premiers ancêtres directs, les premiers agriculteurs, les débuts du commerce, jusqu’à la fondation de l’Atuatuca Tungrorum en 10 avant Jésus-Christ.

En plus d’artefacts fascinants comme des statuettes, des stèles, des bijoux, des éléments architecturaux et un buste de Jules César datant du 1er siècle avant Jésus-Christ, l’exposition est remplie de modèles multimédia très détaillés et de nombreux objets tactiles pour un voyage multisensoriel.

Il y a toujours une exposition temporaire et en février 2020, elle a été consacrée aux trésors daces de Roumanie.

2. Basilique de Notre-Dame

Pendant une période de conflit au XIIIe siècle, l’église principale romane de Tongres a brûlé et a été reconstruite dans le style gothique qui subsiste encore aujourd’hui.

Dans les fondations de ce bâtiment, on trouve des pierres appartenant à une longue série de lieux de culte antérieurs qui remontent jusqu’au IVe siècle de notre ère.

La basilique Notre-Dame telle qu’elle est aujourd’hui a mis plus de 300 ans à être achevée. Vous serez frappé par la tour de 55 mètres sans flèche qui sert de clocher à Tongres et qui est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

À l’intérieur, regardez le triforium exquis et les toiles massives peintes par des artistes liégeois comme Théodore-Edmond Plumier (1671-1733). Sur un autel néo-roman se trouve l’image polychrome de Marie à l’enfant, sculptée dans du noyer et datant du XVe siècle, intitulée Onze Lieve Vrouw Oorzaak onzer Blijdschap (notre chère dame, cause de notre joie). À l’extérieur, avant l’église actuelle, se trouve le seul cloître roman de Maasland, avec des chapiteaux délicatement sculptés.

3. Teseum

Le trésor de la basilique Notre-Dame se trouve dans la salle capitulaire et constitue une attraction à part entière, car il contient l’une des plus riches collections d’art catholique de Belgique.

Au Teseum, cet art est associé à un site archéologique fouillé à trois mètres de profondeur.

Ici, vous pourrez remonter aux origines de Tongres, dans les fondations d’anciens bâtiments et les vestiges de sept églises qui précédaient la basilique actuelle.

Beaucoup d’entre eux montrent des signes de dommages causés par le feu, ce qui laisse présager un passé mouvementé.

Puis, dans le trésor, vous pourrez admirer une gamme étincelante de précieux objets d’art liturgique en or et en argent, dont des ostensoirs, des chandeliers, des reliquaires, des diplômes médiévaux enluminés et des pochettes de reliques extrêmement rares.

4. Marché aux puces de Tongres

Le dimanche matin, Tongres est balayée par un marché d’antiquités qui serpente dans la ville le long de sept rues.

Un dimanche normal, environ 350 exposants se rendent à Tongres, en complément de la quarantaine de magasins d’antiquités qui ouvrent leurs portes.

Le marché aux puces de Tongres a vu le jour au début des années 1970 et est passé d’un simple rassemblement à un événement hebdomadaire qui attire des visiteurs de toute l’Europe et des États-Unis.

Juste pour un aperçu, les stands seront empilés avec des jouets d’époque, des objets de collection, des objets d’art décoratif, des appareils anciens, des meubles de toutes les époques, des objets d’art, des luminaires, des objets d’époque et bien plus encore que ce que nous pourrions espérer énumérer ici.

Les lève-tôt sortent dans la rue à 7 heures pour commencer leur chasse, et vous pouvez vous recharger avec un café ou un petit déjeuner sur une terrasse le long du parcours.

5. Murs romains

Au début du IIe siècle, sous l’empereur Trajan Atuatuca Tungrorum était enfermé dans un mur de plus de 4,5 kilomètres de long et protégé par endroits par jusqu’à trois douves.

Les murs avaient jusqu’à deux mètres d’épaisseur, et on pense que, parce qu’ils ont été construits pendant une longue période de paix, ils ont été construits plus comme un symbole de statut que pour la défense.

Le noyau du mur était fait de silex, qui était ensuite recouvert de grès, bien que ce matériau ait été extrait depuis cette époque.

Plus d’un kilomètre et demi de murs romains de Tongres sont encore debout, ce qui est remarquable.

Les meilleures pièces sont visibles sur Caesarlaan et Legionenlaan.

6. Murs médiévaux

Au XIIIe siècle, lorsque Tongres était menacée par le duché de Brabant, ces murs romains du IVe siècle ne suffisaient pas à protéger la ville.

En 1241, un programme de construction de 50 ans a été lancé, laissant Tongres avec 13 tours, 6 portes et une enceinte fortifiée qui s’étendait sur 54 hectares (environ 100 terrains de football). Beaucoup de silex et de grès de la muraille romaine ont été réutilisés pour les fortifications médiévales.

On y trouve des tonnes de vestiges passionnants, comme la porte de la Moerenpoort, la Lakenmakerstoren (tour des drapiers) et Velinxtoren (du nom d’une famille influente du XVIe siècle). Les parties les plus intactes des remparts se trouvent le long de l’Elfde Novemberwal au nord, et du Leopoldwal à l’est.

7. Moerenpoort

Sur les six portes qui contrôlaient l’accès à Tongres à l’époque médiévale, seule la Moerenpoort est encore debout.

Le nom fait référence aux marais (moeren), sur le flanc est de Tongres, et vous pouvez les visiter dans la réserve naturelle De Kevie.

La Moerenpoort, telle qu’elle est aujourd’hui, date principalement de 1379, date à laquelle elle a été reconstruite après une attaque en 1344 par les soldats du défunt prince-évêque de Liège, Adolphe II du Marck, contre son controversé successeur et neveu Engelbert III du Marck.

Face à l’extérieur, le portail de la porte présente un arc ogival, mais à l’intérieur, il y a un arc en plein cintre roman plus ancien.

Les fondations ont été construites à partir de silex extraits des anciens murs romains, et au-dessus se trouve une tour de trois étages, conçue comme un donjon.

La dernière restauration a eu lieu en 2011, et vous pouvez entrer pour visiter un musée gratuit, expliquant l’histoire de cette porte et l’histoire militaire de Tongres.

Au sommet, vous pouvez vous diriger vers une vue étiquetée de la ville et de la campagne.

8. Béguinage de Tongres

À l’ouest de la Moerenpoort se trouve le béguinage de Tongres, une communauté de religieuses laïques qui ont mené une vie monastique, sans vœu de pauvreté.

Cette communauté, dédiée à Sainte Catherine, s’est installée dans une enclave fortifiée au sein des défenses de la ville au milieu du XIIIe siècle.

Après la Contre-Réforme, aux XVIe et XVIIe siècles, le béguinage a atteint son apogée et, entre 1610 et 1716, les maisons boisées ont été reconstruites en pierre.

À cette époque, il y avait plus de 100 propriétés, habitées par environ 300 béguines.

Il y a huit rues et ruelles pavées à explorer, et une variété d’installations encore debout.

Dans la rue Sint-Ursulastraat, l’ancienne infirmerie de 1659 est aujourd’hui une brasserie, et la chapelle baroque Ursulakapel, située juste à côté, est un lieu solennel pour des concerts et des conférences.

L’église gothique Sainte-Catherine est actuellement fermée au public, mais vous pouvez apprécier le bâtiment depuis la terrasse d’un café ou le petit jardin reposant du côté nord.

9. Grand marché

Source
original : Jeanhousen

travail dérivé : P199

/ Wikimedia

Dans une ville aussi vieille que Tongres, il est passionnant de penser que les gens se rassemblent sur ses places depuis plusieurs centaines d’années.

La Grote Markt, ainsi que les quartiers voisins de Vlasmarkt et Graanmarkt au pied de la basilique Notre-Dame, ont tous deux été entièrement piétons et réaménagés au cours de la dernière décennie.

Par temps ensoleillé, vous pouvez vous garer sur la terrasse d’une brasserie ou d’un café et admirer une vue qui comprend une représentation d’Ambiorix, le Prince des Eburones, le Stadhuis et cette basilique.

Il y a un marché hebdomadaire sous la statue tous les jeudis matin, pour des produits comme les fruits, les légumes, la viande, les produits laitiers et les tissus.

10. Standbeeld Ambiorix

Plus sur cette statue d’Ambiorix (m. 53 av. J.-C.), qui prend une pose de défi avec une hache à la main.

Il faisait partie de la tribu des Eubrones belges, qui avait été conquise en 57 avant Jésus-Christ.

Trois ans plus tard, les troupes de César manquaient de provisions et essayaient de prendre aux Eubrones ce dont ils avaient besoin.

Ils ont résisté parce que leurs propres réserves étaient faibles, et une révolte s’est ensuivie, qui a plus tard poussé Ambiorix à devenir un héros national après l’indépendance de la Belgique en 1830. Ambiorix et les Eubrones ont finalement été massacrés, mais pas avant d’avoir éliminé une légion romaine et cinq cohortes.

Sa statue a été érigée en 1866, le représentant en tenue germanique, avec un casque de dragon, et entourée d’une clôture de style celtique avec des lances et des têtes de sangliers.

11. Stadhuis

En 1677, un incendie de la ville a détruit une grande partie de Tongres, y compris l’hôtel de ville.

Le nouvel hôtel de ville a été construit à partir de 1737, là où se trouvait la salle des draps de la ville avant l’incendie.

Retardé par la guerre de Succession d’Autriche et prêt en 1755, ceci dans un style rococo typique du Maasland.

Il est également proche de l’hôtel de ville de Liège, et a été conçu par le même homme, Pascal Barbier.

Bien que le bâtiment n’ait aujourd’hui qu’un rôle cérémoniel, il est fermé aux visiteurs, ce qui est dommage car les intérieurs présentent des stucs exquis, des lambris, des cheminées avec des carreaux de Delft et du mobilier baroque dans le style de Liège-Aix-la-Chapelle.

Vous pouvez admirer le double escalier et le fronton de l’extérieur, qui contient les armoiries de Georges-Louis de Berghes (1662-1743), 94e prince-évêque de Liège.

Celui-ci a été légèrement endommagé lors de la Révolution liégeoise de 1789-91.

12. Stadspark de Motten

Le parc municipal de Tongres est situé au sud du centre-ville et, par une chaude journée d’été, il a beaucoup à offrir aux familles.

Une attraction évidente est le grand étang (un des deux) au cœur du parc, avec un hangar à bateaux où vous pouvez louer des canots à rames et des pédalos.

Mais les enfants peuvent aussi se défouler sur l’aire de jeux du parc et conduire un kart à pédales au “parc de la circulation”. Et en plus de tout cela, vous avez un mini-golf et une cafétéria où les parents peuvent prendre un temps d’arrêt nécessaire.

13. Gasthuiskapel

Tongres est sur le chemin de Saint-Jacques, une route de pèlerinage menant au sanctuaire de l’apôtre Saint-Jacques dans la cathédrale de Saint-Jacques en Espagne.

Pendant des centaines d’années, les pèlerins ont séjourné à l’hospice Sint-Jacobusgasthuis, qui est devenu une institution riche grâce aux dons.

Tout cela a pris fin avec la Révolution française, et l’hospice a ensuite servi d’hôpital, d’orphelinat et de maison de repos.

En 1980, il a été transformé pour accueillir les services municipaux de Tongres et contient aujourd’hui un hôtel, des magasins et des résidences.

La chapelle est le centre d’accueil de l’office de tourisme, intégré à l’architecture et aux aménagements historiques.

Le bâtiment date du milieu du XVIIe siècle, avec un autel, un buffet d’orgue et un confessionnal sculpté dans la seconde moitié du XVIIIe siècle.

Et, comme il s’agit d’un centre d’accueil des visiteurs, vous pouvez y acheter des délices de la région, comme la bière de haute fermentation, le genièvre (liqueur de genièvre) et toutes sortes de douceurs traditionnelles.

14. Les vestiges romains

Outre les murs, il y a d’autres traces d’habitations romaines dans les environs de Tongres si vous savez où chercher.

Au sud-ouest de Tongres proprement dit, à Koninksem, on trouve une paire de tumulus qui se détachent nettement dans le paysage et qui datent du 1er au 3e siècle avant Jésus-Christ.

Ils se trouvent tous deux sur la Romeinse Kassei, une voie romaine qui se trouve maintenant sur le parcours de la N69. À environ un kilomètre au nord se trouve le Beukenberg, également un monument protégé.

C’est là que vous rencontrerez Atuatuca Tungrorum, une construction en terre qui correspondait à la pente naturelle et qui avait un remblai de six kilomètres de long, menant au centre de la ville.

Enfin, juste à côté du mur romain de Césarlaan, vous pouvez visiter le site d’un temple antique, dont l’empreinte a été délimitée par un pavage moderne et illustrée par des panneaux d’interprétation pratiques.

15. De Kevie

Pour s’éloigner un peu de la ville, il existe une belle réserve naturelle sur la rivière Jeker, au sud-est de la ville.

À De Kevie, la rivière a retrouvé ses méandres naturels et serpente à travers des marais, des roselières et d’anciens pâturages aujourd’hui reconquis par la nature.

La réserve compte quatre sentiers pédestres et cyclables qui vous conduisent au bord de la rivière, des saules taillis, des peupliers et des haies.

Au fur et à mesure, soyez à l’affût du passe-temps eurasien, un faucon agile qui s’attaque aux sauterelles et aux libellules.

Vous pouvez acheter une carte “Langs de Flanken van de Jeker” à l’office du tourisme de Tongres.