15 meilleures choses à faire à Audenarde (Belgique)

Dans les collines ondulantes des Ardennes flamandes, Audenarde est une charmante ville sur l’Escaut qui était célèbre jusqu’au XVIIIe siècle pour ses tapisseries de grande qualité.

Même si l’industrie s’est éteinte il y a 300 ans, il existe 15 exemples suprêmes de ces travaux d’aiguille au Musée Mou, dans la salle des draps du XIVe siècle.

Ce bâtiment est rattaché à un hôtel de ville gothique brabançon du XVIe siècle, aussi beau que tous les autres en Belgique.

Audenarde est dotée de beaucoup d’autres éléments d’architecture historique, dans ses églises, ses maisons patriciennes et ses monastères disparus depuis longtemps.

La ville est également synonyme du Tour des Flandres, une course cycliste classique d’une journée, qui transporte les meilleurs cyclistes du monde sur des pentes difficiles pavées.

1. Stadhuis

L’un des plus beaux hôtels de ville du pays s’élève à l’extrémité nord de la place Markt.

Construit entre 1526 et 1537, il présente un style gothique brabançon très décoratif.

Vous pourriez perdre quelques minutes d’étonnement en le regardant depuis la place.

Chaque espace de la façade présente une sorte d’ornementation, qu’il s’agisse de tracés aveugles ou de niches avec des chapiteaux et des pinacles crochetés.

Entre ces niches, les fenêtres du premier et du deuxième étage ont cinq lumières et des arcs brisés, tandis que le toit escarpé a des petites lucarnes aux pignons dorés.

Au-dessus se trouve le clocher inscrit par l’UNESCO, sur six étages.

Et tout en haut se trouve une couronne, rendant hommage au Saint Empereur romain Charles Quint, surmontée du mythique gardien d’Audenarde, Hanske de Krijger (Hans le Guerrier), en or.

Au rez-de-chaussée se trouve une digne arcade avec des arcs en ogive et des chapiteaux végétaux très complexes.

Une extension arrière de l’hôtel de ville est l’ancienne salle des draps du 14ème siècle, un témoignage de la prospérité de l’industrie textile médiévale d’Audenarde.

C’est là que se trouve aujourd’hui le Musée Mou (plus loin), tandis que l’office du tourisme d’Audenarde se trouve au rez-de-chaussée de la mairie.

2. Musée Mou

Le musée dans la salle des draps est à ne pas manquer, pour la force de ses collections et ses présentations tactiles et engageantes.

Il faut y aller pour s’émerveiller devant les 15 somptueuses tapisseries, tissées à Audenarde aux XVIe et XVIIe siècles.

Pendant des centaines d’années, Audenarde a également été un centre important pour l’orfèvrerie. L’éblouissante collection d’argenterie de Boever-Alligoridès est répartie dans trois salles et donne un aperçu complet de cet artisanat dans toute l’Europe jusqu’à la fin du XVIIIe siècle.

Vous pouvez également prendre contact avec l’œuvre du peintre d’Audenarde Adriaen Brouwer (1605-1638), connu pour ses scènes de tavernes alcoolisées, et apprendre le lien de la ville avec le Saint Empereur romain Charles V, sa fille Marguerite de Parme et Louis XIV.

3. Sint-Walburgakerk

Si vous approchez Audenarde par le sud, la tour de 88 mètres de la Sint-Walburgakerk s’offre à la vue avant tout autre point de repère.

La tour, coiffée d’une coupole baroque en ardoise, date des XVIe et XVIIe siècles et contient depuis 1894 le carillon de 49 cloches d’Audenarde.

Le carillonneur de la ville donne un concert tous les dimanches de 12 à 13 heures, mais aussi le jeudi (10 à 11 heures) et les soirs de juillet et août (20h30 à 21h30). La plus grande partie du corps de l’église ci-dessous date des XVe et XVIe siècles, lorsque le bâtiment a été redessiné dans un style gothique brabançon, mais le chœur est un vestige de la première construction du XIIe siècle.

L’iconoclasme du XVIe siècle a dépouillé l’église de sa décoration médiévale.

Il existe quelques monuments funéraires endommagés d’avant cette époque, toujours in situ, mais les nombreuses tapisseries, sculptures polychromes et peintures sont généralement de style baroque, datant des 17e et 18e siècles.

4. Ronde des Flandres

Le printemps, normalement au début du mois d’avril, est le moment de l’un des cinq “Monuments” du cyclisme professionnel sur route.

Le Tour des Flandres est une classique d’un jour, qui se déroule sur des pavés éreintants et qui se déroule principalement à Audenarde, où la course se termine chaque année depuis 2012. La Ronde van Vlaanderen est contestée par des spécialistes des classiques pavés.

Ces cyclistes possèdent des capacités polyvalentes, capables de sprinter et de prendre des montées raides, mais aussi de penser de manière tactique et d’être intrépides face aux bousculades physiques et à un revêtement routier difficile.

Si vous ne pouvez pas attraper la course, vous pouvez toujours partir à la recherche des parties les plus emblématiques du parcours.

Parmi celles-ci, au sud de la ville, se trouve la colline Koppenberg, longue de 77 mètres, une ascension drainante de 600 mètres sur des pavés.

5. Centre Ronde des Flandres

Cette attraction d’Audenarde vous dit tout ce que vous devez savoir sur cette course unique en son genre, en commençant par un film captivant de 13 minutes qui vous met en selle sur le parcours.

L’exposition multimédia présente également les anciens gagnants, vous permet de ressentir ce que c’est que de rouler sur des pavés et de tester votre temps sur la route escarpée de Oude Kwaremont contre le double vainqueur Peter Van Petegem.

Les fans de la race peuvent faire un plongeon dans son histoire grâce à une énorme archive d’images, de séquences et de clips sonores.

Les murs du café sont couverts de souvenirs liés au cyclisme, comme des maillots, des affiches et des bouteilles d’eau, et il y a un magasin de sport avec des cartes des pistes, des livres et du matériel moderne et rétro.

6. Onze-Lieve-Vrouwekerk (Pamelekerk)

En longeant la rive droite de l’Escaut, vous découvrirez une magnifique église de style gothique précoce datant du 13ème siècle.

Commencée en 1234, la Pamelekerk serait achevée en seulement 30 ans, ce qui lui a laissé un style gothique uniforme de l’Escaut.

Toutes les caractéristiques de ce style sont présentes, parmi lesquelles une tour octogonale, le déambulatoire, le triforium, le clérestat et les fenêtres élancées, presque romanesques, à trois lumières.

Au bord de la rivière, vous pouvez admirer les tourelles d’angle ornementales du transept nord, datant également du 13ème siècle.

L’intérieur est principalement néo-gothique, et vous pouvez y entrer les week-ends de juin à septembre.

7. Béguinage d’Audenarde

Comme beaucoup de villes flamandes, Audenarde est dotée d’un béguinage historique, une communauté de religieuses laïques qui ont prononcé des vœux, mais qui ont conservé leur indépendance financière.

C’est l’un des 26 béguinages de Flandre inscrits sur la liste de l’UNESCO, et il se trouve à l’emplacement actuel depuis le 15e siècle.

La dernière béguine d’Audenarde est décédée en 1960 et vous pouvez y jeter un coup d’œil pendant la journée.

L’entrée de la cour est une structure baroque frappante avec une image de Saint Roch, invoqué contre la peste.

Les béguines vivaient dans des maisons blanchies à la chaux datant du 17ème au début du 20ème siècle, tandis que le bâtiment le plus ancien est une maison de 1500, construite pour un recteur noyé dans l’Escaut par le calviniste Geuzen.

La chapelle a été détruite par les iconoclastes en 1566 et présente un design néo-gothique.

8. Musée archéologique provincial (PAM)

Ename, à quelques kilomètres en aval sur la rive droite de l’Escaut, était un port et un centre commercial important au Haut Moyen Âge, à la frontière entre le royaume de France et le Saint-Empire romain ottonien.

Il existe un site archéologique passionnant, dont nous parlerons plus loin, tandis que les découvertes faites sur ce site sont exposées au musée archéologique provincial situé au centre du village, dans l’hôtel particulier du XIXe siècle, Huis Beernaert.

Les expositions ici ont été montées avec beaucoup d’amour, et pas peu d’expertise.

Une chronologie interactive retrace plus de deux millénaires d’histoire et vous pouvez entendre de leur propre bouche les perspectives des nombreux habitants historiques d’Ename, des abbés aux comtesses.

Vous pouvez également vous renseigner sur toutes les sciences et les technologies qui entrent en jeu dans l’archéologie moderne.

9. Sint-Laurentiuskerk

Le PAM s’occupe également de l’étonnante église d’Ename, construite au début du XIe siècle dans un style ottonien.

C’est l’un des meilleurs exemples d’architecture religieuse romane de Belgique, construit en pierre calcaire bleu-noir de Tournai.

Au début des années 1990, les modifications apportées au XVIIIe siècle à l’entrée de la tour ont été épluchées pour révéler de merveilleuses fresques de style byzantin peintes il y a 1 000 ans et longtemps cachées derrière l’orgue.

Ce sont les plus anciennes fresques d’église que l’on puisse trouver au Benelux.

10. Nom du site archéologique

Sous la même égide, le site archéologique se trouve sur la rive droite de l’Escaut. Il s’étend sur huit hectares et est équipé de panneaux informatifs.

Ce que vous verrez sont les fondations de l’abbaye d’Ename, un monastère bénédictin établi en 1063 et supprimé et démoli pendant la Révolution française à la fin du 18ème siècle.

Les abbés étaient ici des hommes influents, en tant que membres des États de Flandre, et discutaient de questions politiques avec les hommes d’État dans le jardin formel devant, car les discussions politiques étaient interdites dans l’enceinte du monastère.

A côté du monastère se trouvent les vestiges d’un château ottonien élevé vers 974. Des reconstitutions informatiques en trois dimensions de l’abbaye et du château, réalisées grâce à de nombreuses heures de recherche, d’analyse de données et d’archéologie, sont exposées dans un petit pavillon à côté du site, ouvert d’avril à novembre.

11. Brasseries d’Audenarde

La bière est brassée à Audenarde depuis des temps immémoriaux. Parmi les anciennes brasseries encore en activité, on trouve la Brouwerij Liefmans, dont l’histoire remonte au XVIIe siècle.

Liefmans, toujours basée près de l’Escaut et conservant ses installations de brassage historiques comme un musée vivant, est réputée pour sa Kriek-Brut brassée à la cerise, mûrie pendant 18 mois.

Vous pouvez réserver une visite guidée de Liefmans en ligne.

L’histoire de la Brouwerij Roman, quant à elle, commence au milieu du XVIe siècle.

Cette brasserie, basée à environ 10 minutes à l’est d’Audenarde, est appréciée pour son Oud Bruin (Brun Flamand), Adriaen Brouwer (5%). Il existe également un tripel (9 %) et un “Oaked” (10 %), une variété vieillie dans des fûts de sherry et de whisky.

La Brouwerij Roman est ouverte aux visites en semaine toute l’année, et le samedi entre mars et octobre.

12. Abdij Maagdendaele

L’abbaye cistercienne de Maagdendaele a été fondée à Pamele en 1234 et est devenue l’un des principaux monastères féminins de Flandre.

Bien que l’abbaye ait été durement touchée par les guerres d’expansion de Louis XIV puis par la Révolution française, la basilique du XIIIe siècle est toujours en place, ainsi qu’un logis abbatial raffiné en forme de L, construit dans les années 1660.

Composé de briques avec des parements en grès blanc, ce bâtiment est conçu selon les principes de l’ordre cistercien, avec des touches gothiques de l’Escaut.

Au-dessus de l’entrée de l’aile est se trouve un magnifique bas-relief montrant Saint Bernard recevant son scapulaire de Marie.

Aujourd’hui, le complexe abrite les archives de la ville et l’Académie royale des arts (Koninklijke Academie voor Beeldende Kunst).

13. Huis de Lalaing

Sur la Pamelewijk, face à l’Escaut, se dresse une imposante maison patricienne avec une façade rococo du 18e siècle.

On y trouve de délicates moulures en stuc, en particulier autour de la paire de fenêtres en forme de rein du fronton et sur les deux corbeaux sous la corniche.

La Huis de Lalaing est beaucoup plus ancienne que son extérieur, et tire son nom de Philippe de Lalaing, le gouverneur de la ville et Seigneur de Schorisse, qui a vécu à cette adresse au 16ème siècle.

La maison pourrait également être le lieu de naissance de Marguerite de Parme (1522-1586), fille illégitime du Saint Empereur romain Charles Quint.

La propriété a été achetée par la ville en 1978 et constitue un espace multifonctionnel, en rapport avec le patrimoine d’Audenarde en tant que centre de production de tapisseries.

Les experts y restaurent de belles tapisseries et des tapis, mais enseignent également le tissage dans des ateliers et des cours.

Dans le jardin clos qui traverse le passage de la maison pousse un ginkgo de 160 ans.

14. Liedtspark

Pendant des centaines d’années, Audenarde a été fortifiée par un système de murs et de douves, remanié par le célèbre ingénieur militaire de Louis XIV, Vauban, au XVIIe siècle.

Au XIXe siècle, une parcelle des anciennes défenses, comprenant un ravelin, a été achetée par le célèbre homme politique libéral Charles Liedts (1802-1878). Il s’est construit un manoir, installé dans un parc paysager anglais.

Le fils des Liedt, Amédée, a légué le domaine à Audenarde à sa mort en 1907. L’espace de six hectares est doté de pelouses abondantes, de grands arbres matures, d’une fontaine et d’une passerelle moderne traversant les anciennes douves.

La maison date de 1860, et à l’extérieur, on peut encore identifier des cartouches portant la devise anglaise des Liedts, “All for Duty”.

15. Dometique de loisirs De Donk

Sur le flanc ouest d’Audenarde, vous pouvez marcher jusqu’à un grand étang qui a été creusé dans les années 1960 pour les matériaux destinés à la route nationale 60.

Mais bien avant cette époque, ce lieu était déjà humide, car c’est là que se trouvaient les étangs à poissons médiévaux et les pâturages communs des villageois.

Depuis le XXe siècle, l’étang est devenu un pot de miel pour les marins, les kayakistes, les véliplanchistes et les pêcheurs à la ligne.

En 2017, un nouveau système de câble a été mis en place sur le lac pour la pratique du wakeboard et du ski nautique.

La baignade est en fait interdite, mais les jours de chaleur, les baigneurs affluent sur les berges herbeuses, et un sentier de randonnée de 2,6 kilomètres est aménagé sur le pourtour de l’étang.

De temps en temps, vous aurez une vue imprenable sur les Ardennes flamandes sur le chemin.