15 meilleures choses à faire à Liège (Belgique)

Les habitants de Liège sont souvent appelés Schapekoppen (têtes de mouton), ce qui est une insulte du 14ème siècle transformée en un point de fierté.

L’histoire raconte qu’au début du 14ème siècle, Jean II, Duc de Brabant, a voulu remercier Liège pour son aide dans sa lutte contre la ville de Malines.

Il a donné aux habitants de Liège le choix entre une université ou un marché aux bestiaux, et lorsqu’ils ont choisi ce dernier, il a répondu : “Oh, ces misérables têtes de mouton”. Liège est dotée de deux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, dans les ruelles entrecroisées du béguinage du 13e siècle, et du clocher du 14e siècle rattaché à l’hôtel de ville historique.

L’astronome et maître-horloger Louis Zimmer (1888-1970), dont l’horloge centenaire et l’horloge astronomique de la Zimmerplein pouvaient vous hypnotiser pendant des heures, était un natif de Liège très apprécié.

1. Béguinage Liège

L’ancienne communauté religieuse de Liège pour les veuves et les femmes non mariées remonte à la première moitié du XIIIe siècle.

Les habitants étaient des béguines, qui avaient fait vœu d’obéissance et de pureté, mais pas de pauvreté.

Ces femmes menaient une vie indépendante, et celles qui avaient besoin d’un revenu gagnaient leur vie grâce au tissage, à la broderie ou à la dentelle.

Le Begijnhof Liège est l’un des 13 béguinages flamands inscrits sur la liste de l’UNESCO. Il est composé de 162 maisons réparties sur 11 petites ruelles.

Vous entrerez dans le quartier par la Begijnhofstraat, en passant sous une grande porte baroque en pierre calcaire bleu-noir (1690), surmontée d’une image de Sainte Begga datant de 1770. La plupart des maisons actuelles ont été reconstruites aux XVIIe et XVIIIe siècles, tandis que la dernière béguine est partie en 1984. Au cœur du Begijnhof Liège se trouve une église, datant également des années 1600 et 1700. En parcourant les ruelles, vous découvrirez également une infirmerie (aujourd’hui des appartements) et une ancienne école pour novices.

2. Stadhuis

L’hôtel de ville historique de Liège est beaucoup plus ancien que ne le laisse supposer la façade rococo du XVIIIe siècle.

Le bâtiment a été érigé en tant que salle des draps en 1367, à l’époque où le commerce du drap de Liège était à son apogée.

À partir de 1418, il sert exclusivement d’hôtel de ville. Dans les années 1730, il a besoin d’un lifting, qui est confié à l’architecte rococo Jan Pieter van Baurscheidt de Jonge (1699-1768). Vous pourrez entrer car l’office du tourisme de Liège se trouve dans l’ancienne salle du conseil.

Notez l’escaLiège en colimaçon en chêne et la merveilleuse toile peinte au plafond, représentant des anges, des vertus et des vices, qui a été déplacée ici du palais épiscopal d’Anvers.

Bien qu’il soit aujourd’hui intégré à l’hôtel de ville, le beffroi du côté nord, classé par l’UNESCO, a été construit indépendamment en 1369 et est un emblème de la liberté et de l’indépendance de Liège.

Au Moyen Âge, il contenait l’arsenal de la ville, ainsi que des documents attestant des privilèges de Liège.

Le carillon actuel, qui compte 23 cloches, a été ajouté en 1971 et sonne toutes les 15 minutes.

3. Tour Zimmer

Louis Zimmer, l’astronome et horloger du roi de Belgique né à Liège, a créé le Jubelklok (horloge jubilaire ou centenaire), qu’il a offert à la ville en 1928 pour célébrer les 100 ans de l’indépendance belge.

Ce garde-temps stupéfiant possède un anneau extérieur de visages montrant, entre autres, les phases de la lune, le cycle solaire, la semaine, le mois, les marées, l’impact et l’équation du temps.

A 12h00, l’horloge affiche les dates 1830-1930, ainsi que les armoiries de la Belgique et de Liège, les trois premiers rois de Belgique et les six bourgmestres de Liège après l’indépendance.

Il existe également quatre automates représentant les quatre étapes de la vie.

Cette horloge étonnante était installée sur le mur de ce qui avait été la tour de Cornerlius, datant du 15ème siècle et appartenant aux remparts intérieurs médiévaux de Liège.

La tour a été déclarée monument protégé en 1980.

4. ZimmerMuseum

En 1960, un pavillon est apparu à côté de la tour Zimmer sur la place.

Elle a été construite pour abriter un autre chef-d’œuvre de Zimmer, une énorme horloge astronomique produite pour l’Exposition universelle de Bruxelles en 1935. L’horloge astronomique mesure près de cinq mètres de haut et pèse plus de 2 000 kilos.

Il est équipé de 93 cadrans, dont l’un est l’une des aiguilles mécaniques à rotation la plus lente du monde, qui effectue une révolution tous les 25 800 ans.

Albert Einstein a personnellement fait l’éloge de Zimmer lorsqu’il a vu l’horloge à l’Exposition universelle de New York en 1939.

Le musée développe des concepts tels que le temps et l’espace, et abrite également un ensemble de petites montres de Zimmer ainsi qu’une exposition des outils qu’il a utilisés pour construire ces merveilles.

5. Stadsmuseum Liège

Ouvert en 1892, le musée de la ville de Liège possède une importante collection de peintures de la région datant des années 1500 à 1900.

Le musée a ouvert ses portes grâce à un legs important et a été renforcé par un autre dans les années 1930.

L’emplacement choisi est un hôtel particuLiège du XVIIIe siècle qui a subi un lifting néo-gothique à la fin du XIXe siècle.

Les œuvres les plus précieuses des beaux-arts et des arts décoratifs sont exposées dans l’opulent Salon, avec des peintures de Peter Paul Rubens, Pieter Brueghel le Jeune, Frans Floris et une œuvre ancienne de Murillo qui n’a été identifiée qu’en 2009. Ailleurs, vous pouvez voir des perspectives historiques de Liège à travers des paysages et des cartes, découvrir les nombreux métiers historiques de la ville, vous renseigner sur les communautés religieuses autrefois chargées de l’éducation et des soins de santé, et découvrir les personnages qui ont contribué à mettre Liège sur la carte.

Une pièce fascinante de l’histoire naturelle est le squelette intact d’un mammouth, le premier à avoir été découvert en Europe occidentale, fouillé en 1860 sur le site actuel de l’hôtel de ville.

6. Sint-Gummaruskerk

L’église gothique brabançonne de Liège a été construite en plusieurs phases sur près de 200 ans à partir des années 1370.

Un des événements marquants de cette époque est la consécration du mariage entre Philippe Ier de Castille (premier monarque des Habsbourg en Espagne) et Jeanne de Castille en 1496. Pour l’occasion, un ensemble de cinq vitraux a été réalisé pour le chœur, toujours in situ et unique dans la région.

Ces vitraux font partie d’un inventaire plus vaste de vitraux d’origine gothique et Renaissance, presque inédit pour une église belge.

Regardez également le magnifique triptyque Colibrant (1516) de Goswin van der Weyden, la chaire du début du baroque (1640-42) et le jubé du XVIe siècle, finement moulé, qui sépare le chœur de la nef.

Un autre trésor est le grand reliquaire en argent pour la Saint Gummarus, qui est sorti et défilé autour de Liège le jour de la fête de la Saint Gummarus (premier dimanche après le 10 octobre).

7. Gevangenenpoort (porte de la prison)

La dernière porte qui reste des remparts médiévaux de Liège est la porte de la prison, érigée en 1375. Des années 1500 jusqu’en 1930, cette structure a servi de prison, d’où son nom.

En 1728, la structure gothique a été remaniée avec une nouvelle conception classique, avec un arc arrondi sur le côté nord et des frontons triangulaires au-dessus.

Mais sur le côté extérieur sud de Zimmerplein, le portail a conservé son arc en ogive gothique d’origine.

Dans les niches au-dessus du portail se trouvent des images de Saint Roch et de Sainte Marguerite.

8. Spuihuis

À quelques minutes à pied, en amont de Sint-Gummaruskerk, se trouve une ancienne maison-écluse sur la Binnennete, le tronçon fermé de la Kleine Nete qui traverse Liège.

Datant du 16ème siècle, c’est un morceau intéressant de l’ancien système de gestion de l’eau de la ville.

En cas d’inondation, l’écluse se fermerait et la Kleine Nete serait détournée par un canal s’éloignant de Liège vers la Grote Nete, un autre affluent de la rivière Neter.

Le Spuihuis présente l’alternance de bandes de briques et de pierres typique de l’architecture de la Renaissance. Après avoir été restauré, il est maintenant loué pour des événements et abrite la Sociëteit van de Schaepshoofden de Liège, qui organise de grands événements culturels dans la ville.

9. Vleeshuis

Un autre monument à apprécier sur la Grand-Place est ce beau bâtiment en forme de gradins juste à côté du Stadhuis.

Le Vleeshuis est l’ancienne maison de la guilde des bouchers de Liège et existe depuis 1418. Au fil du temps, il a abrité la salle d’audience de Liège, la cour de justice et la prison municipale.

La façade a été modifiée à plusieurs reprises au fil des ans, et le design néo-gothique actuel est récent, survenant juste après la Première Guerre mondiale.

Le Vleeshuis est maintenant utilisé comme espace d’exposition, mais il y a des petits détails convaincants si vous savez où regarder.

Les lions qui flanquaient les marches appartenaient autrefois au Stadhuis voisin.

Sur le pavé de la façade se trouve une petite plaque marquant l’emplacement du “Verloren Kost”, un puits médiéval voûté découvert lors de la rénovation de la place en 2012. Dans le même travail, une entrée maçonnée des caves de la Vleeshuis a été mise au jour, quelque part sous la surface moderne de la Grand-Place.

10. Kinderboerderij ‘t Struisvogelnest

En dehors de la ville, au sud, se trouve une ferme pour enfants classique, avec des animaux de ferme sympathiques et des aires de jeux.

La Kinderboerderij ‘t Struisvogelnest est une structure inhabituelle, car elle reste ouverte toute l’année et les enclos abritent des animaux auxquels on peut s’attendre et d’autres pas.

On y trouve des chèvres, des poulets, des vaches, des moutons, des ânes, des chevaux et des lapins, mais aussi des émeus, des autruches, des alpagas et un rare cochon laineux.

A cela s’ajoutent un rucher et un hôtel d’insectes.

Les petits peuvent aussi s’amuser sur les toboggans, les châteaux gonflables et les châteaux à pédales, et si les adultes ont besoin de temps, il y a une terrasse confortable.

11. Stadspark

En partie sur le site d’un jardin d’agrément du XIXe siècle, le parc municipal verdoyant de Liège est à quelques pas du centre, divisé par la Binnenete et bordé au sud par le cours principal de la Nete.

Tout d’abord, vous pouvez utiliser le Stadspark comme première étape d’une promenade de 4,2 kilomètres dans la ville le long de l’ancien tracé du mur d’enceinte du Liège du XVe siècle (Liègese Stadsvesten). Mais de retour dans le parc, il y a aussi beaucoup de choses pour la famille, du terrain de jeu d’aventure au mini-golf, en passant par la maison du conte et la prairie de pique-nique avec un abri.

Le Stadspark dispose également d’un court de tennis, d’un étang avec des petites passerelles, d’un petit café et d’une cafétéria.

12. LAGO Liège De Waterperels

Près du centre de Liège se trouve également un centre de natation qui va bien au-delà d’une piscine municipale typique.

LAGO Liège De Waterperels dispose d’une piscine d’entraînement avec des couloirs pour les bons nageurs, mais aussi d’une zone subtropicale pour les familles, avec des toboggans, des bassins peu profonds pour les petits, une piscine à vagues et 100 mètres de rapides.

Pour les parents en quête de détente, le centre dispose d’un sauna, d’un hammam et d’un “lagon chaud” chauffé à 34°C et ouvert aux personnes âgées de 10 ans et plus.

Le Rest-eau-café propose des options saines pour tous les âges et, lorsque l’été arrive, vous disposez d’une grande piscine extérieure, d’une pataugeoire, de toboggans et d’un vaste espace gazonné pour prendre le soleil.

13. Wintertuin

Le village d’Onze-Lieve-Vrouw-Waver, à 15 minutes au sud de Liège, est connu pour l’Institut Sint-Ursula, un monastère d’Ursulines et un complexe scolaire catholique fondé en 1841. À la fin du XIXe siècle, l’Institut des Ursulines avait acquis une réputation internationale, un quart environ de ses étudiants étant originaires de l’étranger.

Une série de nouveaux bâtiments palatiaux de différents styles ont été construits à cette époque.

Le plus extraordinaire d’entre eux est le jardin d’hiver Art Nouveau (Wintertuin) de 1900, conçu comme un espace d’accueil pour les personnes rendant visite aux jeunes filles résidentes.

Elle est composée de deux demi-fenêtres et d’une voûte en berceau, et celles-ci sont vitrées par de somptueux vitraux du peintre verrier bruxellois Raphaël Évaldre.

Les visites guidées ont lieu tous les dimanches de l’année, sauf entre la mi-décembre et la mi-janvier, et le dimanche de Pâques.

La visite comprendra également d’autres lieux magnifiques autour de l’école et du monastère, comme l’église, l’oratoire, le musée de l’école, la “galerie de piano” et bien d’autres encore.

14. Fort van Liège

Liège se trouve sur le ring extérieur des Forts d’Anvers, qui font partie de la Redoute nationale belge.

Il s’agissait d’un réseau de fortifications à grande échelle et sophistiqué, construit dans tout le pays au XIXe et au début du XXe siècle.

Anvers était la clé du plan, le dernier retranchement pour la défense du pays et le port par lequel les fournitures et les renforts des alliés pouvaient arriver.

Le Fort van Liège a été construit de 1877 à 1890 et a un plan trapézoïdal avec un fossé pouvant atteindre 50 mètres de large.

En septembre/octobre 1914, le fort a subi quatre jours de bombardements intensifs par les Allemands avant que sa garnison ne soit retirée.

Les casemates et les tunnels sont maintenant utilisés par le club de tir de Liège, mais vous pouvez vous promener sur les rives des douves et traverser le pont qui mène à l’enceinte intérieure.

15. Fort van Kessel

Le fort suivant de ce même système est tombé aux mains des Allemands le 4 octobre après avoir été bombardé par l’obusier de siège redouté de la Grosse Bertha.

Le Fort van Kessel est situé au nord-est de Liège, et comme son voisin, il a été laissé à la nature.

Entre avril et octobre, vous pourrez faire une visite guidée dans les tunnels pour voir les emplacements de canons, les magasins et les quartiers des troupes, ainsi que les destructions causées par les obusiers pendant la Première Guerre mondiale.

Vous pouvez le faire sur réservation auprès de la municipalité de Nijlen, ou choisir l’une des journées d’ouverture du fort en été.

Dans l’intervalle, le Fort van Kessel est devenu un lieu d’hivernage pour des centaines de chauves-souris chaque année, appartenant à huit espèces différentes.